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01/06/2007

Kiribati

5bb443e46b44aa90a24ed4eebbfe1a4b.pngAnciennement Iles Gilbert, Kiribati est un Etat du pacifique, formé de 3 archipels : les Iles Gilbert, les Iles Phoenix, et les Iles de la Ligne. Ses terres émergées font 811 km², mais la dispersion de ses îles s'étend sur 3.550.000 km². Elles sont découvertes par les Européens  au début du XIXème siècle (et habitées depuis deux mille ans par un peuple micronésien). Elles avaient été baptisées "Iles Gilbert" en 1820 par l'amiral Johann Adam de Krusenstern, du nom du capitaine anglais Thomas Gilbert qui les avait traversées en 1788 sans les explorer. Elles deviennent protectorat britannique en 1892 puis colonie en 1916. Comme nombreuses îles du Pacifique, elles sont occupées par le Japon durant le second conflit mondial (1941). La bataille de Tarawa (1943, débarquement américain) y met fin. Les Kiribati deviennent indépendants le 12 juillet 1979.

Ce pays se trouve à la fois sur l'Equateur, et la ligne de changement de date (Méridien 180°). Résultat : jusqu'en 2000, l'île vivait sur deux dates simultanément, ce qui n'était pas pratique pour les habitants. En 1995, les autorités avaient donc décidé de modifier de fuseau horaire les deux archipels orientaux. Kiribati fut ainsi le premier Etat à passer à l'an 2000, puis au nouveau millénaire l'année suivante. Kiribati était d'ailleur appelé "Kiribati Espace-temps" dans l'ouvrage de Benoît Antheaume, Atlas des îles et Etats du Pacifique Sud (1991, 126 p., Editeur : Publisud).

Adopté en 1979, le drapeau s'inspire des armoiries (1937) des îles Gilbert et des îles Ellices (qui se séparent en 1975 et deviennent "Tuvalu"). Ces symboles avaient été décidés par Sir Arthur Grimble, commissaire britannique des Iles Gilbert à partir de 1926. Le soleil possède 17 rayons (16 atolls dans l'archipel des îles Gilbert + Banaba, une île volcanique). Les 3 vagues identiques repésentent les 3 archipels et rappellent également que l'île est isolée au milieu de l'océan. Le soleil est présent pour rappeler qu'elle est tout près du méridien. C'est un soleil levant et couchant à la fois. La frégate symbolise la force, la liberté et la souveraineté, mais également un messager traditionnel et respecté. C'est l'oiseau emblématique des habitants de Kiribati.

 

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