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27/10/2019

Malawi

malawi,afrique,drapeau malawi,lac malawi,drapeau à trois bandes horizontales égalesCoincé entre la Zambie, la Tanzanie et le Mozambique, et baigné par le Lac Malawi (qui couvre 20% de sa superficie - voir carte ci-dessous), cet Etat de 118.844 km² (population : 18 millions ; capitale : Lilongwe) fait partie des plus pauvres de la planète (171ème au classement IDH, sur 189 pays). Occupé officiellement par les Britanniques en 1891, ce territoire devient le Nyassaland en 1907. L'indépendance survient le 6 juillet 1964. Le Nyassaland devient le Malawi et adopte le drapeau actuel (proportions 2:3). Composé de trois bandes horizontales égales, il reprend la structure et les couleurs du drapeau panafricain (1920), à la différence près que les bandes noire et rouge sont inversées ici (voir ci-dessous). Celui-ci présente de même sur la bande supérieure un soleil symbolisant l'espoir et la liberté. Les 31 rayons du soleil rappelent que le Malawi devient le 31ème Etat d'Afrique lors de son indépendance. Le vert symbolise la nature, le rouge le sang versé des martyrs et le noir le peuple africain.       J. N

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11/10/2019

Karakalpakistan

karakalpakistan,ouzbékistan,karakalpak,zhollybai izaentaev,nukus,tamerla,empire timourideAlors que nous aurions pu penser ici à un territoire faisant partie du Pakistan, la République autonome du Karakalpakistan est une région administrative de l'Ouzbékistan, couvrant tout le nord-ouest du pays. D'une superficie de 161.358 km² (1.800.000 habitants ; capitale : Nukus), elle fut créée en 1925, à l'époque soviétique. Le karakalpak est une langue turque mais distincte de l’ouzbek. Adopté officiellement le 14 décembre 1992, le drapeau (proportions 1:2) est calqué sur celui de l'Ouzbékistan (voir ci-dessous), à deux différences près : la bande horizontale du milieu est jaune ocre (et non blanche) et le nombre d'étoiles sur la bande supérieure est 5 (et non 12).

karakalpakistan,ouzbékistan,karakalpak,zhollybai izaentaev,nukus,tamerla,empire timourideComme pour le drapeau de l'Ouzbékistan, le bleu semble renvoyer à la bannière de Tamerlan (1336-1405), grand conquérant né en Ouzbékistan et fondateur de l'Empire timouride (1370-1570) qui couvrait en plus de l'Ouzbékistan actuel une dizaine d'autres Etats (voir carte ci-dessous). Tandis que le jaune rappelle que la majeure partie du territoire est couverte de déserts, le vert renvoie à la nature. Le croissant de lune symbolise l'islam. Quant aux 5 étoiles, elles renvoient aux 5 villes les plus anciennes du Karakalpakistan (dans le cas de l'Ouzbékistan, les étoiles représentent les 12 districts administratifs. Le drapeau fut conçu d'après un croquis de l'artiste soviétique (et Karakalpak) Zhollybai Izaentaev.

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25/08/2019

Géorgie du Sud-et-les îles Sandwich du Sud

750px-Flag_of_South_Georgia_and_the_South_Sandwich_Islands.svg (1).pngTerritoire britannique d'outre-mer, la Géorgie du Sud-et-les îles Sandwich du Sud (c'est long) est composée de l'île de Géorgie du Sud (habitée) et de l'archipel inhabité des Iles Sandwich du Sud (voir cartes ci-dessous). Jusqu'en 1985, ils faisaient partie des Iles Malouines (Falkland Islands), situées à 1300 km au nord-ouest. Comme ces dernières, le territoire est revendiqué par l'Argentine. Tirant son nom du roi britannique George III (1738-1820), la Géorgie du Sud fut découverte par le commerçant anglais Anthony de la Roché. Les Iles Sandwich du Sud furent quant à elles découvertes par James Cook en 1775 qui les nomma ainsi en l'honneur de son financier, John Montagu, 4ème comte de Sandwich (1718-1792 ; inventeur par ailleurs du sandwich en tant que plat). La superficie totale du territoire est de 3903 km² (1600 hab. ; capitale : King Edward Point).

Coat_of_arms_of_South_Georgia_and_the_South_Sandwich_Islands.svg.pngLe drapeau comprend logiquement le Blue Ensign. Le sceau officiel est composé au centre d'un bouclier bleu et blanc (armoiries de James Cook. Sur celui-ci, un lion rampant et tenant une torche, symbole de la découverte et du Royaume-Uni (1). Au dessus, un renne, provenant des deux troupeaux de rennes découverts sur l'île de Géorgie du Sud. A droite, un gorfou macaroni se tenant sur la glace (2), à gauche, un otarie à fourrure reposant sur une montagne. Ces deux espèces proviennent également de l'île. Au dessus des armoiries, figure sur une banderole la devise officielle du territoire (en latin) : Leo Terram Propriam Protegat ("Le lion protège son territoire"). Par contre, pas d'explication trouvée concernant l'armure se trouvant entre le bouclier et le renne. Adoptées le 3 octobre 1985, les armoiries furent officialisées par la couronne britannique le 14 février 1992. Le drapeau (proportions 1:2) fut adopté en 1999. J. N

 

South_Georgia_and_South_Sandwich_Islands.png(1) Le lion de Normandie constitue le blason de l'Angleterre. Il fut introduit par le roi Richard 1er "cœur de lion" (1157-1191).

(2) A la différence des manchots, les gorfous se distinguent par leurs plumes jaunes qui forment des aigrettes.

 

 

 

LocationSouthGeorgiaAndSouthSandwichIslands.png

13/08/2019

Balachov

130px-Flag_of_Balashov_(Saratov_oblast).pngAprès les vignes du drapeau du Connecticut, les pastèques de celui de Balachov. Cette ville de 76.000 habitants est située dans l'Oblast (région) de Saratov, sujet fédéral de Russie situé au sud-est de la plaine d'Europe orientale et frontalier du Kazakhstan (voir carte ci-dessous). La capitale de la région - également appelée Saratov - se trouve à 726 km, au sud-est de Moscou. Il s'agit donc de "deux pastèques sur un champ d'or", ces deux images renvoyant à l'abondance de la ville. Niveau design, on aimerait dire qu'il s'agit encore d'un de ces drapeaux bizarres que seuls savent faire les Russes (voir à ce propos ceux de Chimanovsk, Kineshma, Lukh et Chouïa) . Ce design remonte à 1871 (un an après que Balachov obtenait le statut de Ville) tandis que le drapeau (proportions 2:3) est adopté le 6 juillet 2001. J. N

800px-Saratov_in_Russia.svg.png

 

06/08/2019

Macédoine du Nord

grèce,yougoslavie,macédoine,macédoine du nord,balkans,soleil de vergina,ex-yougoslavie,accord de prespa,miroslav grcev,argéades,philippe ii,philippe ii de macédoine,alexandre le grand,aigéai,manolis andronikos,ancienne république yougoslave de macédoine,macédoine antique,macédoine historique,albanie,bulgarieAprès le Swaziland en 2018, c'est un autre Etat qui a récemment changé de nom. Le 12 février 2019, la Macédoine (capitale : Skopje), pays des Balkans coincé entre la Grèce, la Bulgarie, l'Albanie, la Serbie et le Kosovo (25.713 km² ; 3 millions d'habitants) devenait officiellement la "République de Macédoine du Nord". La raison? Un long contentieux avec la Grèce qui reprochait à cet Etat, né le 8 septembre 1991 de l'éclatement de la Yougoslavie, de s’approprier son héritage culturel par le biais de son nom et de son drapeau national. Après que la Grèce eut suspendu son commerce avec le nouvel Etat (1994), celui-ci modifiait le drapeau en 1995. Mais la question du nom n'était toujours pas réglée (l’appellation Ancienne République Yougoslave de Macédoine (ARYM) était validée par l'ONU en 1993) et la Grèce opposait son veto aussi bien à l'adhésion de la Macédoine à l'OTAN (candidate depuis 1999) qu'à son entrée à l'UE (candidate depuis 2004). Après l'Accord de Prespa (12 juin 2018), signé entre la Grèce et la Macédoine, cette dernière changeait donc de nom. Après validation des parlements des deux pays, l'accord entrait donc en vigueur en février 2019. Retour ici sur la problématique du drapeau et du nom du pays.

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Concernant l'Accord de Prespa, celui-ci entraîna en Grèce l'opposition des partis d'extrême-droite, d'extrême-gauche et du parti conservateur, Nouvelle Démocratie. La victoire de ce dernier aux élections législatives grecques du 7 juillet 2019 est considérée, selon certaines analyses, comme un vote sanction contre le premier ministre Alexis Tsipras et son parti de gauche, en raison - entre autres - de la signature de cet accord. Majoritairement nationaliste, la société grecque - non consultée - est farouchement opposée à la présence du nom "Macédoine" dans le nom officiel de l'Etat voisin. J. N

 

01/08/2019

Connecticut

Hartford,connecticut,drapeau connecticut,etats-unis,etat américain,hartford,yale,université yaleCe sont bien des pieds de vigne qu'on aperçoit sur le drapeau du Connecticut (3ème Etat américain à rejoindre l'Union en janvier 1788). Le 48ème Etat américain selon la superficie (14.371 km² ; capitale : Hartford) en est le 29ème selon la population (3.574.097 hab.) et possède une des densités les plus élevées. Tirant son nom du fleuve qui le traverse de part en part, le Connecticut est un des Etats les plus riches des Etats-Unis. Poumon économique du nord-est (services, recherche, assurances, tourisme), il héberge les sièges sociaux de nombreuses importantes (World Wrestling Entertainment, Subway, Otis, ESPN, Xerox, Kayak...) et la prestigieuse université Yale. Bastion du parti démocrate, il est considéré comme un des Etats américains les plus libéraux (2ème Etat américain a adopter le mariage homosexuel en novembre 2008 et abolition de la peine de mort en 2012).

Hartford,connecticut,drapeau connecticut,etats-unis,etat américain,hartford,yale,université yaleLe sceau est constitué d'un bouclier style rococo, à l'intérieur duquel figurent donc les 3 pieds de vigne. Il semblerait qu'il n'y ait pas de vérité définitive concernant le nombre 3. Il représente soit les trois établissements les plus anciens du Connecticut (Windsor, Wethersfield, Hartford), soit les trois colonies à l'origine de l'Etat du Connecticut (Connecticut, Saybrook, New Haven). Par contre, nous n'avons pas trouvé d'information concernant la symbolique des pieds de vigne (il existe 2 régions viticoles dans le Connecticut, qui n'est pas pionnier en la matière). Sur la bannière, sous le bouclier, est inscrite la devise de l'Etat, Sustinet Qui Transtulit ("Celui qui l'a transplanté le maintient"). Tandis que le sceau était adopté dès mai 1784, le drapeau (proportions 3:4) devenait officiel le 9 septembre 1897. J. N

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28/07/2019

Delaware

drapeau delaware,delaware,etat américain,thomas west,thomas west de la warr,premier etat américainPremier Etat des Etats-Unis (le premier à ratifier la Constitution le 7 décembre 1787), le Delaware en est également le 49ème par sa superficie (6452 km² ; capitale : Dover). Considéré comme un paradis fiscal en raison de ses lois favorables aux entreprises et de ses faibles taxes), il héberge 50% des entreprises américaines cotées en bourse à New York. Aussi bien, la baie, le fleuve et l'Etat de Delaware furent appelés ainsi en l'honneur de Thomas West (1577-1618), "baron De La Warr", gouverneur à vie de la Colonie de Virginie (plus au sud) en 1610. Etat esclavagiste à la base, le Delaware n'en a pas moins libéré 90% à l'aube de la Guerre de sécession (1861-1865). C'est ainsi qu'il décide de demeurer au sein de l'Union, en votant le 3 janvier 1861 de ne pas faire sécession. Il est le seul Etat esclavagiste au départ à ne pas avoir eu des régiments intégrant l'armée de la Confédération mais certains citoyens de l'Etat ont rejoint des régiments de la Virginie et du Maryland.

drapeau delaware,delaware,etat américain,thomas west,thomas west de la warr,premier etat américainAvec les drapeaux du Kentucky, du Wisconsin et du Maine, celui du Delaware fait partie de ces drapeaux d'Etats américains présentant deux personnages masculins debout, à la différence près que ces 3 autres drapeaux sont de couleur bleu foncé et que les personnages du drapeau du Kentucky (Daniel Boone et Henry Clay) se trouvent à l'intérieur du sceau alors que dans les 3 autres, ils se tiennent à gauche et à droite du sceau. Les couleurs ici rappellent celle de l'uniforme du général George Washington. Adopté le 17 janvier 1777, le blason - à l'intérieur du sceau - comporte trois bandes horizontales verte, blanche et bleue. Sur la bande verte (herbe), se tient un bœuf. Au dessus des bandes, une gerbe de blé et un épis. Tous ces symboles renvoient à la vocation agricole du Delaware. Au dessus du blason, le trois-mâts rappelle la façade maritime de l'Etat. Des deux côtés du blason, un soldat (droite) et un fermier (gauche). Sous le blason, est inscrite la devise de l'Etat (Liberty and Independence). Enfin, figure sous le blason la "fierté nationale". Adopté pour la première fois le 7 septembre 1787, le drapeau devient officiel le 24 juillet 1913. 

drapeau delaware,delaware,etat américain,thomas west,thomas west de la warr,premier etat américainComme pour d'autres drapeaux d'Etats américains, nous n'avons pas trouvé celui-ci terrible... En 2001, l'Association nord-américaine de Vexillologie (NAVA, basée à Boston) a effectué un sondage sur son site internet, demandant à ses membres et au public (20 pays concernés ; 29.000 votes individuels) de noter sur 10 les design de 72 drapeaux d'Etats et de provinces américains et canadiens. Alors que le Nouveau-Mexique (8.61) et le Texas (8.13) obtenaient les meilleures notant, finissant respectivement 1er et 2ème, le Delaware était classé 52ème (4.08). C'est quand mieux que le Wisconsin (65e, 3.16) et le Maine (60e, 3.39) - ces deux-là étant très similaires - ou encore la Virginie (54e) ou la Pennsylvanie. J. N

25/07/2019

Eswatini

swaziland,eswatini,royaume-uni,swati,mswati iiiFait assez rare au XXIème siècle pour être cité, le Royaume du Swaziland (une monarchie absolue), en Afrique australe, a changé de nom le 18 avril 2018 pour l'anniversaire des 50 ans d'indépendance (acquise du Royaume-Uni le 6 septembre 1968). Après avoir annoncé ce changement, le roi Mswati III (né en 1968, au pouvoir depuis 1986) déclarait "nous étions le seul pays d'Afrique à avoir conservé son nom de l'époque coloniale. En effet, Swaziland était un nom hybride entre "swazi" (le groupe ethnique dominant, environ 70% de la population) et "land" (terre en anglais). Eswatini veut également dire "terre des Swazis (en langue swati). Sans façade maritime (voir carte ci-dessous) et d'une superficie de 17.363 km², l'Eswatini souffre de mal-développement, avec un taux de chômage de 34% et une espérance de vie moyenne de 52 ans (25% des adultes sont atteints du VIH/SIDA, record mondial). Au classement IDH, il est 144ème (sur 189 pays). Curiosité : c'est le seul pays d'Afrique a prendre parti pour Taïwan dans le conflit opposant celui-ci à la Chine.

swaziland,eswatini,royaume-uni,swati,mswati iiiBasé sur le drapeau militaire offert en 1941 par le roi Sobhuza II (1899-1982) au Swazi pionner Corps (lorsque ce régiment fut intégré à l'armée britannique) pour lui rappeler les traditions militaires de la nation, le drapeau actuel (proportions 2:3) est choisi le 25 avril 1967, enregistré par Londres le 30 octobre 1967, et devient officiel le 6 octobre 1968. Au centre du drapeau figure un bouclier Nguni (peuple d'Afrique australe comprenant les Swatis), noir et blanc. Ces deux couleurs symbolisent la coexistence pacifique entre Noirs et Blancs (ces derniers constituent 3% de la population). Le bouclier et les deux lances renvoient à la protection contre les pays ennemis. Le bâton au milieu est accompagné de plumes d'oiseaux (passereau et touraco). Figurant également sur le bouclier, ces plumes constituent les ornements royaux, appelés tinjobo. Le rouge représente la lutte pour l'indépendance et les batailles du passé, le jaune les richesses du pays (agriculture, ressources minières) et le bleu la paix et la stabilité. J. N

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