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15/11/2007

Montserrat

800px-Flag_of_Montserrat.svg.pngMontserrat se trouve entre Antigua-et-Barbuda (est, 50 km), la Guadeloupe (sud-est, 70 km), et Saint-Christopher & Nevis (nord-ouest, 50 km). Découverte par Christophe Colomb (1493), cette île tient son nom du massif de Montserrat, situé près de Barcelone. En 1632, des Irlandais s'installent sur l'île qui passe sous domination anglaise. D'une superficie de 103 km² (5000 hab.), celle-ci ne fut pas épargnée par les catastrophes naturelles. En septembre 1989, elle était dévastée par l'ouragan Hugo (10 morts et 330 millions de dollars de dégâts). Puis en 1995 et 1997, l'éruption du volcan de la Soufrière détruisait entièrement la capitale Plymouth, l'aéroport, et la partie sud de l'île. Une partie de la population est évacuée. Brades, au nord, est désormais la capitale de facto. Un nouvel aéroport a été construit à Gerald's, ville située au nord, et fut inauguré en 2005. Si le drapeau montre une figure féminine (Erin, symbole de la liberté pour l'Irlande) embrassant une croix et jouant de la harpe, c'est pour 2 raisons. L'île fut longtemps considérée comme un refuge pour le catholicisme, à une époque où la réforme protestante battait son plein (la croix symbolise la foi catholique) et les Irlandais arrivés en 1632, débarquaient de l'île de Saint-Kitts-et-Nevis, fuyant également le sentiment anti-catholique (la harpe est un symbole irlandais). Les armoiries furent adoptées le 10 avril 1909 et le drapeau le 25 janvier 1999. Comme Anguilla, Turk et Caïcos, et les Iles Vièrges britanniques, Montserrat est un département britannique d'Outre-mer. Une curiosité : Montserrat et Anguilla ont pour monnaie officielle le dollar des caraïbes de l'est, alors que les deux autres utilisent le dollar américain.

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