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18/02/2012

Pitcairn

pitcairn,union jackLe 28 avril 1789, neuf marins du fameux vaisseau anglais, le HMS Bounty, commettent une mutinerie, ejectent le capitaine de bord et ses seconds, et s'installent avec leurs compagnons Tahitiens (six hommes, 11 femmes, et un bébé - probablement capturés) sur l'archipel des Pitcairn, au large de l'Amérique du sud. Cette aventure singulière fut relatée dans nombreux romans et contée également au cinéma (1). Pitcairn est aujourd'hui un territoire britannique d'Outre-mer (capitale : Adamstown), et avec 48 habitants (pour 5 km² de superficie), constitue le territoire le plus faiblement peuplé au monde. Tous les habitants sont des descendants des fameux rescapés. En octobre 2004, 7 hommes (dont le maire) furent arrêtés pour abus sexuels sur mineurs et firent plusieurs années de prison sur l'île de Bob's Valley où un pénitentier fut mis en place par le gouvernement britannique... Le drapeau comprend logiquement le Blue Ensign, c'est-à-dire le nom donné au Union Jack lorsqu'il comprend 25% du drapeau d'une entité dépendant de la couronne britannique. A droite, les armoiries de Pitcairn, comprenant l'ancre et la Bible (au dessus) du navire mais également la miro (une plante locale) ainsi qu'une brouette. Le drapeau fut adopté le 2 avril 1984.

(1) Quatre adaptations, la dernière datant de 1984, The Bounty (Roger Donaldson), avec Mel Gibson et Anthony Hopkins.

 

 

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18/03/2011

Union Jack et étoiles

800px-Flag_of_the_United_Kingdom.svg.pngL'Union Jack, formant le drapeau du Royaume-Uni mais présent aussi sur celui des entités dépendant de la couronne britannique (en forme plus petite, en haut, à gauche du drapeau) fut adopté le 1er janvier 1801. La croix de Saint-George (médianes rouges sur fond blanc) renvoie à l'Angleterre (Saint-George en est le Saint patron). La croix de Saint-André (diagonales blanches sur fond bleu outremer) symbolise l'Ecosse et la croix de Saint-Patrick (diagonales rouges sur fond blanc) symbolise l'Irlande.

800px-Flag_of_Australia.svg.pngLorsqu'il est inclus dans un drapeau, dans la partie gauche en haut et prenant 25% de la partie du drapeau, l'Union Jack est appelé "Blue Ensign". Pour l'Australie (premier drapeau), on retrouve sur le drapeau la croix du sud, c'est une constellation de l'hémisphère sud qui comprend 5 étoiles. En dessous du Blue Ensign, figure l'Etoile de la Fédération. Elle possède 7 branches qui représentent les 7 territoires administratifs de l'Australie. Le drapeau fut adopté le 22 mai 1909.

800px-Flag_of_New_Zealand.svg.pngAdopté le 24 mars 1902, le drapeau de la Nouvelle-Zélande présente aussi la croix du sud mais uniquement quatre étoiles de celle-ci car seulement 4 sur 5 sont visibles depuis la Nouvelle-Zélande. Comme l'Australie, la présence de la croix du sud symbolise l'appartenance à l'hémisphère sud. La ressemblance des deux drapeaux portent parfois à confusion et a entrainé des débats sur un changement éventuel des drapeaux dans les deux pays.

Cook_Islands.svg.pngQuant aux Iles Cook (236 km² ; 20.000 habitants), elles comportent 15 étoiles en forme de cercle, représentant les 15 îles de cet archipel. Les îles Cook sont un Etat indépendant mais en libre association avec la Nouvelle-Zélande. Elles n'ont dès lors pas de souveraineté et pas de siège à l'Assemblée des Nations-Unies. Elles prirent leur indépendance (vis-à-vis de la Nouvelle-Zélande) le 4 août 1965 mais le drapeau ne devint officiel que le 4 août 1979.

800px-Flag_of_Tuvalu.svg.pngDépendant également de la couronne britannique, Tuvalu est l'un des plus petits Etats du monde (26 km² ; 12.000 habitants). Le fond bleu du drapeau n'est pas bleu marine mais bleu azur (symbolisant la couleur de l'océan). Les 9 étoiles symbolisent les 9 îles de l'archipel. Jusqu'en 1976, Tuvalu formait avec les Iles Gilbert et Ellice (actuellement Kiribati) une colonie britannique avant de s'en séparer. Le drapeau actuel fut officiel à partir du 1er octobre 1978.

15/11/2007

Montserrat

800px-Flag_of_Montserrat.svg.pngMontserrat se trouve entre Antigua-et-Barbuda (est, 50 km), la Guadeloupe (sud-est, 70 km), et Saint-Christopher & Nevis (nord-ouest, 50 km). Découverte par Christophe Colomb (1493), cette île tient son nom du massif de Montserrat, situé près de Barcelone. En 1632, des Irlandais s'installent sur l'île qui passe sous domination anglaise. D'une superficie de 103 km² (5000 hab.), celle-ci ne fut pas épargnée par les catastrophes naturelles. En septembre 1989, elle était dévastée par l'ouragan Hugo (10 morts et 330 millions de dollars de dégâts). Puis en 1995 et 1997, l'éruption du volcan de la Soufrière détruisait entièrement la capitale Plymouth, l'aéroport, et la partie sud de l'île. Une partie de la population est évacuée. Brades, au nord, est désormais la capitale de facto. Un nouvel aéroport a été construit à Gerald's, ville située au nord, et fut inauguré en 2005. Si le drapeau montre une figure féminine (Erin, symbole de la liberté pour l'Irlande) embrassant une croix et jouant de la harpe, c'est pour 2 raisons. L'île fut longtemps considérée comme un refuge pour le catholicisme, à une époque où la réforme protestante battait son plein (la croix symbolise la foi catholique) et les Irlandais arrivés en 1632, débarquaient de l'île de Saint-Kitts-et-Nevis, fuyant également le sentiment anti-catholique (la harpe est un symbole irlandais). Les armoiries furent adoptées le 10 avril 1909 et le drapeau le 25 janvier 1999. Comme Anguilla, Turk et Caïcos, et les Iles Vièrges britanniques, Montserrat est un département britannique d'Outre-mer. Une curiosité : Montserrat et Anguilla ont pour monnaie officielle le dollar des caraïbes de l'est, alors que les deux autres utilisent le dollar américain.

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12/11/2007

Virgin Islands

70d9b46dfe3c6562ea3bfb2dc62b3276.pngLes îles Vierges britanniques (British Virgin Islands) furent découvertes par Christophe Colomb en 1493. Elles deviennent ensuite le repère des pirates, anglais, français et hollandais. Elles sont annexées en 1648 par la Hollande, puis par le Royaume-Uni en 1672. Sur les 40 îles (la plupart sont montagneuses et volcaniques), 16 sont habitées (153 km² ; 22.000 habitants). Elles sont situées à l'ouest d'Anguilla et à l'est des Iles Vierges Américaines (United States Virgin Islands), l'autre composante des Iles Vierges (voir la carte ci-dessous). Véritable paradis fiscal, les Iles Vierges britanniques constituent un Territoire britannique d'Outre-mer depuis 1967. Sur le drapeau, est représentée une princesse légendaire britannique, Sainte-Ursule, qui aurait été martyrisée avec 11.000 vièrges lors des croisades. Ces vièrges sont représentées par 11 lanternes. C'est Chritophe Colomb qui donna leur nom à ces îles (Las Virgenes), en hommage à la légende. Les armoiries du drapeau furent adoptées en 1956.  

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29/10/2007

Turks & Caïcos

blue ensign,drapeau anguilla,drapeau îles turks et caïcos,anguilla,turks et caïcos,royaume-uni,union jackLes Iles Turks & Caïcos se trouvent au nord de la République dominicaine et au sud-est des Bahamas. C'est un archipel composé de 30 îles (497 km² ; 21.000 hab.). Celles-ci furent découvertes en 1512 par l'Espagnol Juan Ponce de Leon mais leur véritable colonisation ne débuta qu'en 1681. Servant de refuge aux pirates entre 1690 et 1721, elles sont successivement sous administration des Bahamas puis de la Jamaïque (XIXème), avant de devenir en 1973 un territoire britannique d'Outre-mer. Les armoiries du drapeau actuel (adopté le 7 novembre 1968) datent de 1965. On y aperçoit une coquille de conche, une langouste, et un cactus. La coquille et la langouste représentent la pêche, industrie principale des îles, le cactus représente la végétation. La capitale, Cockburn Town, est située sur lîle Grand Turk. Cet archipel est souvent victime d'ouragans, fréquents dans la région et est également un paradis fiscal. J. N

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27/10/2007

Anguilla

800px-Flag_of_Anguilla.svg (1).pngEntre le Vénézuela et la République dominicaine (petites Antilles), se trouvent une vingtaine d'îles, indépendantes (Barbade, Grenade) ou non (Montserrat, Martinique). Il Faut noter que le Royaume-Uni et la France possèdent toujours tellement de dépendances à travers la planète...  Anguilla (96 km², 13.000 hab.) est un Territoire britannique d'Outre-mer. Cette île fut découverte par Christophe Colomb en 1493. Celui-ci la nomme Anguilla en raison dit-on de sa forme. Elle est colonisée par les Anglais en 1650, pour être rattachée ensuite à Saint-Kitts-et-Nevis (1882). En 1967, l'île se détache de son voisin pour devenir ensuite un territoire britannique distinct (1982) avec pour capitale The Valley (un peu plus de 1000 hab.) Le drapeau date du 30 mai 1990. Il comprend le Blue Ensign (Union Jack sur 25% du drapeau) - représentation de la souveraineté britannique - et les armoiries du pays. Les 3 dauphins sont de couleur orange, ils symbolisent l'endurance, l'unité et la froce. Leur positionnement en forme de cercle est signe de continuité. Le fond blanc représente la tranquilité et la paix, et le bleu représente la mer, mais aussi l'espoir, la foi et la jeunesse. De 1975 (date de soulèvement de l'ensemble de la population contre l'union avec le voisin) à 1990, fut utilisé un drapeau comportant uniquement les 3 dauphins, sur fond blanc et sans le Blue Ensign.

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