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03/10/2007

Kazakhstan

9ffc04330852082200c15506968502d5.pngPlace au Kazakhstan, ancienne république soviétique. 9ème siècle, le territoire est islamisé. XIIIème siècle, invasion de Gengis Khan. XIXème siècle, annexion à l'Empire russe (sous le règne de Nicolas 1er). 1920 : le pays est érigé en République autonome socialiste soviétique. 16 décembre 1991 : le Kazakhstan est la dernière république soviétique à devenir officiellement indépendante (l'URSS cesse d'exister le 31 décembre 1991). Le président de la république, Noursoultan Nazarbaïev, est en poste depuis 1990, il a été réélu en 2006 pour un mandat de 7 ans... Superficie : 2.717.300 km² (population : 17.000.000 hab.). Le drapeau fut adopté le 4 juin 1992. Le bleu turquoise symbolise le bien-être, la paix et la tranquilité, tandis que l'aigle d'or et le soleil représentent la liberté, l'amour et les pensées élevées du peuple kazakh. La bande verticale est un ornement national traditionnel.

20/09/2007

Iles Marshall

4898669673b322c06f75f1975aed4bf2.pngLes Iles Marshall sont un Etat de Micronésie (181 km², 70.822 hab.) situé au nord de Kiribati et à l'est des Iles Carolines. Le premier explorateur à apercevoir l'archipel fut l'Espagnol Alonso de Salawar (1525). En 1788, le capitaine britannique John Marshall les traverse avec Thomas Gilbert (Cf. note sur Kiribati, catégorie Drapeau, 01/06/07). Le nom officiel des Iles leur est donné par l'amiral estonien Johann Adam von Krusenstern en 1820. Ensuite, l'Allemagne colonise l'île en 1885 puis la perd en 1920 suite à sa défaite lors de la 1ère Guerre mondiale. Théâtre de violents affrontements entre Japonais et Américains en 1944 (2ème Guerre mondiale), les Marshall passent sous tutelle US en 1947. Les USA y effectuent de nombreux essais nucléaires dont les retombées radioactives affectent la population. Jusqu'à aujourd'hui, les demandes de dédommagement se poursuivent. L'indépendance survient le 22 décembre 1990, après qu'un accord de libre-association fut signé entre Marshall et les Etats-Unis en 1979. Le sens du drapeau (adopté le 1er mai 1979) rappelle celui de Nauru. La couleur bleu représente l'Océan pacifique. L'étoile blanche symbolise la Chrétienneté et ses 24 branches représentent les 24 districts qui composent le pays, mais également la position du pays, tout près de l'Equateur. La ligne blanche représente les Iles Rathak, situées au nord de l'Equateur, et la ligne orange représente les Iles Ralik, situées au Sud de l'Equateur. Aussi, l'orange est signe de courage, et le blanc signe de paix. Les 4 branches principales de l'étoile représentent Majuro, Jaluit, Wotje et Ebeye, les 4 centres principaux de l'archipel. Ce drapeau fut dessiné par Emlain Kabua, l'épouse de l'ancien président de la République, Amata Kabua, et fut choisi parmi 50 autres propositions.

21/06/2007

Bosnie

fe2297194a3f6041b6a0e341eeee492e.pngPour la Bosnie-Herzégovine, j'avais vu ce drapeau dans la chambre d'un ami qui avait visité le pays en février dernier, je lui ai donc demandé s'il connaissait la signification du drapeau. Comme il ne savait pas, nous avons jetté un coup d'oeil sur internet. Le drapeau de ce pays de 51.129 km² (3.840.000 habitants) a été imposé par le haut représentant international (1998), probablement parce qu'il serait difficile de s'entendre sur des symboles communs. En effet, 3 communautés constituent cet Etat et d'entredéchirèrent durant la guerre civile (1992-1995). Le triangle jaune représente ces 3 communautés (Musulmane, Serbe, et Croate) ainsi que la forme du pays. Les étoiles et la couleur bleu nuit soulignent l'appartenance du pays à l'Europe et au Conseil de l'Europe. Le découpage de la 1ère étoile ainsi que la dernière est volontaire. Il s'agit de représenter une infinité d'étoiles et d'éviter la ressemblance avec autre chose, notamment les 10 cantons qui composent une moitié de la Bosnie. Il est à noter que la véritable appelation en français aurait été "Bosnie-et-Herzégovine", traduction de Bosna i Hercegovina. C'est le cas dans la plupart des autres langues (en anglais : "Republic of Bosnia and Herzegovina").

01/06/2007

Kiribati

5bb443e46b44aa90a24ed4eebbfe1a4b.pngAnciennement Iles Gilbert, Kiribati est un Etat du pacifique, formé de 3 archipels : les Iles Gilbert, les Iles Phoenix, et les Iles de la Ligne. Ses terres émergées font 811 km², mais la dispersion de ses îles s'étend sur 3.550.000 km². Elles sont découvertes par les Européens  au début du XIXème siècle (et habitées depuis deux mille ans par un peuple micronésien). Elles avaient été baptisées "Iles Gilbert" en 1820 par l'amiral Johann Adam de Krusenstern, du nom du capitaine anglais Thomas Gilbert qui les avait traversées en 1788 sans les explorer. Elles deviennent protectorat britannique en 1892 puis colonie en 1916. Comme nombreuses îles du Pacifique, elles sont occupées par le Japon durant le second conflit mondial (1941). La bataille de Tarawa (1943, débarquement américain) y met fin. Les Kiribati deviennent indépendants le 12 juillet 1979.

Ce pays se trouve à la fois sur l'Equateur, et la ligne de changement de date (Méridien 180°). Résultat : jusqu'en 2000, l'île vivait sur deux dates simultanément, ce qui n'était pas pratique pour les habitants. En 1995, les autorités avaient donc décidé de modifier de fuseau horaire les deux archipels orientaux. Kiribati fut ainsi le premier Etat à passer à l'an 2000, puis au nouveau millénaire l'année suivante. Kiribati était d'ailleur appelé "Kiribati Espace-temps" dans l'ouvrage de Benoît Antheaume, Atlas des îles et Etats du Pacifique Sud (1991, 126 p., Editeur : Publisud).

Adopté en 1979, le drapeau s'inspire des armoiries (1937) des îles Gilbert et des îles Ellices (qui se séparent en 1975 et deviennent "Tuvalu"). Ces symboles avaient été décidés par Sir Arthur Grimble, commissaire britannique des Iles Gilbert à partir de 1926. Le soleil possède 17 rayons (16 atolls dans l'archipel des îles Gilbert + Banaba, une île volcanique). Les 3 vagues identiques repésentent les 3 archipels et rappellent également que l'île est isolée au milieu de l'océan. Le soleil est présent pour rappeler qu'elle est tout près du méridien. C'est un soleil levant et couchant à la fois. La frégate symbolise la force, la liberté et la souveraineté, mais également un messager traditionnel et respecté. C'est l'oiseau emblématique des habitants de Kiribati.

 

05/05/2007

Nauru

medium_600px-Flag_of_Nauru.svg.pngNauru est le plus petit pays au monde (21 km², 13.000 hab.). C'est une île située en Micronésie. Peuplée au départ de Mélanésiens et de Micronésiens, elle est découverte par les Britanniques en 1798. En 1878, une guerre civile tribale décime un tiers de la population. Les Allemands en profitent pour annexer le territoire. La découverte du phosphate (seule ressource naturelle de l'île) attire les investisseurs étrangers, mais aussi des missionnaires qui évangélisent la population. En 1914, l'île est confisquée à l'Allemagne par les Alliés. Suite au traité de Versailles, elle est "attribuée" à l'Empire Britannique et administrée par l'Australie. En 1942, elle est occupée par le Japon, puis en 1943, bombardée par les Etats-Unis. La réddition du Japon en 1945 ramène Nauru dans le giron de l'Australie. L'indépendance est acquise en 1968. L'extraction intensive du phosphate enrichit la population. Mais le contrecoup survient au début des années 90. Les gisements sont épuisés. Crises économiques et présidents se succèdent. Blanchissement d'argent (Nauru est un paradis fiscal) et corruption sont monnaie courante. Une curiosité : il n'y a pas de cours d'eau sur l'île, l'eau est importée d'Australie et de Nouvelle-Zélande. 

Le drapeau (31 janvier 1968) : la bande jaune au milieu représente l'Equateur traversant l'Océan pacifique. Le découpage en deux parties bleues rappelle la dualité du lieu d'origine des premiers habitants (cités plus haut). L'étoile blanche symbolise la position de l'île tout près de l'Equateur (à 42 km) - 12 branches pour 12 tribus qui formèrent la population initiale. La couleur blanche de l'étoile symbolise le phosphate.  J. N

21/04/2007

Hong Kong

medium_800px-Flag_of_Hong_Kong.svg.2.pngComme Macao, Hong Kong est une région administrative spéciale (RAS) de la République populaire de Chine. De 1842 à 1997, ce fut une colonie britannique, avant d'être rétrocédée le 1er juillet 1997. Suite à un accord sino-britannique, Pékin a promis qu'elle garderait un statut de relative autonomie jusqu'en 2047, soit 50 ans. Hong Kong conserve donc pour le moment son système fiscal et politique, sa monnaie, ses lois et ses équipes sportives internationales. La vie n'a pas beaucoup changé pour les résidents britanniques. Contrairement aux Portugais de Macao (la plupart sont partis lors de la retrocession à la Chine en 1999), la majorité d'entre eux sont restés : 25.500 en 1996 et 20.500 actuellement. Par ailleurs, on roule toujours à gauche. Par contre, l'influence politique américaine prend le pas sur celle du Royaume-Uni. Superficie : 1092 km², population : 7.000.000 (6688 hab/km²). Ce joli drapeau, adopté le 16 février 1990, approuvé officiellement par le Comité préparatoire le 10 août 1996 et hissé pour la 1ère fois le 1er juillet 1997, est composé au centre d'un "Bauhinia blakeana" à 5 pétales blanches. C'est un arbre sempervirent avec de larges feuilles épaisses et des fleurs rouge violatre. Il fleurit de début novembre à fin mars. Ses fleurs ressemblent à celles de l'orchidée et sont spécifiques de l'écosystème hongkongais. Découvert par Sir Henry Blake (gouverneur de 1889 à 1908), le Bauhinia blakeana est l'emblême de Hong-Kong depuis 1965. La couleur rouge rappelle celle du drapeau de la Chine. Elle symbolise le nationalisme et la célébration. C'est une couleur de fête pour le peuple chinois et fait aussi penser à l'armée populaire de Chine, qui était appelée Armée rouge chinoise. La juxtaposition entre le blanc de la fleur et le rouge rappelle le principe politique du "un pays, deux systèmes", appliqué à Hong-Kong.

31/03/2007

Bangladesh - Palau

drapeau bangladesh,palau,quamrul hasan,drapeau palau,bangladesh,pakistanUne comparaison entre 2 drapeaux. Les 2 ont presque les mêmes dimensions, les deux cercles (dont la taille diffère) sont légèrement décalés vers la hampe. Mais les symboles diffèrent. Palau (en Paluan Belau, 1er drapeau) est un Etat d'Océanie indépendant depuis le 1er octobre 1994 seulement (tutelle américaine précédemment). L'archipel (situé au large des Philippines, de l'Indonésie et de la Papouasie-Nouvelle-Guinée) fait partie des Iles Carolines. Après la Seconde Guerre mondiale, celles-ci sont sous co-tutelle ONU-USA. En 1979, Palau se sépare des autres îles, adopte une constitution et signe un traité de libre association avec les USA en 1982. Après 8 référendums, l'indépendance est ratifiée en 1993 et entre en vigueur en 1994. Superficie : 458 km². Population : 20.000. Monnaie : dollar U.S. Le drapeau : le cercle jaune représente la pleine lune, symbole pour les Paluans du meilleur moment pour les activités humaines (pêche, semence, récoltes...). La plupart des fêtes ont également lieu à la pleine lune (qui est aussi un symbole de paix, d'amour et de tranquilité). Le fond bleu représente la liberté et le passage à l'indépendance (adopté en 1981).

drapeau bangladesh,palau,quamrul hasan,drapeau palau,bangladesh,pakistanPour le Bangladesh (144.000 km² / 147.365 habitants), le cercle rouge-orange symbolise le sang  des Bangladais tués depuis 1947 lors des affrontements avec le Pakistan (le Bangladesh était auparavant le Pakistan oriental et est issu de la partition du Pakistan en 1971 qui lui-même s'était séparé de l'Inde en 1947). La couleur vert représente la vitalité, la jeunesse et les terres agricoles. Le drapeau est inspiré d'un poëme de Rabindrana Tagore,  "O soleil, lève toi sur les coeurs qui saignent", et fut dessiné par le peintre  Quamrul Hasan. Le drapeau fut adopté le 17 janvier 1972. A noter que le Bangladesh est un des pays les plus pauvres au monde et qu'il est régulièrement victime d'innondations monstres qui font à chaque fois plusieurs dizaines de milliers de morts.

 

 

20/03/2007

Tibet

270px-Flag_of_Tibet_svg.pngLe Tibet possède une histoire aussi longue que riche. Ce serait donc inutile de tenter de dresser un historique!! La superficie de cette Région autonome chinoise est de 1.221.600 km² (celle du Tibet historique est de 2.500.000 km²). A partir de 1710, l'influence mongole s'affaiblit, remplacée par celle de la Mandchourie, la Grande-Bretagne, puis la Chine. En 1795, le Tibet retrouvait une certaine indépendance après la mort de l'empereur mandchou Qianlong mais était envahie en 1949 par l'armée chinoise, qui rencontra peu de résistance de la part de l'armée tibétaine (mal équipée, faible en nombre). En 1959, une insurrection éclatait à Lhassa. Réprimée dans le sang, elle contraignit le Dalaï-lama à se réfugier en Inde.

Le drapeau est celui de la période de quasi-indépendance (1912-1951) mais aussi celui du Gouvernement tibétain en exil. Au centre, se dresse un pic enneigé symbolisant le Tibet, connu comme "le pays entouré par les montagnes enneigées". Les six rayons rouges représentent les six tribus ancestrales du peuple tibétain : Se, Mu, Dong, Tong, Dru et Ra. La combinaison de ces bandes et des six bandes bleues (le ciel) symbolise la constante promulgation d'actions protectrices découlant des enseignements spirituels transmis par les déités rouges et noires avec lesquelles le Tibet est associé depuis très longtemps. Le soleil représente la joie de la liberté, le bonheur, et la prospérité spirituelle et matérielle de tous les êtres vivants. Sur les versants de la montagne, se tiennent fièrement deux lions des neiges qui symbolisent la réussite du pays pour avoir réuni vie spirituelle et vie séculière.

Ces deux lions figuraient sur les drapeaux des premiers régiments d'armée qui défendirent avec bravoure le Tibet au VIIème siècle. C'est le 13ème Dalaï-lama (1876-1933) qui s'inspira de ce fait et conçut le drapeau du Tibet. Le joyau tricolore flottant dans les airs symbolise le respect constant manifesté par le peuple tibétain à l'égard des trois points de référence du bouddhisme : le Bouddha, le Dharma (les enseignements du Bouddha) et la Sangha (la communauté des bouddhistes pratiquants). Le tourbillonnant joyau bicolore entre les lions symbolise la garde et l'amour de la discipline personnelle relative au comportement éthique, découlant fondamentalement de la pratique des "dix vertus exaltées" et des "seize règles de vie profondément humaines". La bordure dorée symbolise la propagation du bouddhisme dans le monde et la religion des tibétains.

10/03/2007

Macao

medium_Macao_flag_large.pngMacau en portugais, Aomen en mandarin. Comme Hong-Kong, cette province fut rétrocédée à la Chine par le Royaume-Uni (Hong-Kong en 1997, Macao en 1999). C'est une région administrative à statut spécial (RAS). Elle possède une large autonomie économique, avec son propre système fiscal et douanier et sa monnaie, le pataca, lié au dollar hong-kongais. Superficie : 28.2 km² ; Population : 488.144 (soit 18.182 habitants/km²...). Langues officielles : portugais, mandarin, cantonais. Les casinos constituent la plus grande attraction et la source principale de revenus (40% du PIB local). En septembre 2006, Macao a dépassé Las Vegas pour les sommes mises en jeu. Le nouveau drapeau a remplacé les drapeaux portugais le 19 novembre 1999. Les 5 étoiles sont les mêmes que celles qui figurent sur le drapeau de la Chine. La plus grande représente le Parti communiste chinois, les 4 petites sont les quatre différentes classes de la société réunies autour du PCC : ouvriers, paysans, soldats et intellectuels. La fleur de lotus représente le peuple, ses trois pétales les trois îles de Macao. Le pont et les vagues sont l'emblême de l'environnement de Macao. Le drapeau, approuvé en 1993, a été créé par un professeur d'art, Xiao Hong et a été choisi parmi plus de mille propositions.

02/03/2007

Aland

medium_120px-Flag_of_Aaland.svg.png

Ici nous avons d'abord le drapeau d'Aland, un archipel situé entre la Finlande et la Suède, à l'entrée du Golfe de Botnie. Ce groupe d'îles (6500 dont 80 habitées) est un territoire autonome finlandais. Superficie : 1527 km² (26.711 habitants en 2005). Comme la Finlande, l'île a fait partie à partir du XIIIème siècle du Royaume de Suède. En 1714, l'île est envahie par la Russie, ce qui fait fuir la population suédophone qui se réfugie en Suède. Au traité de Fredriksham (1809), la Suède perd officiellement l'île, au profit de la Russie. Suite à la révolution russe de 1917, la Finlande retrouve son indépendance. Puis éclate la guerre civile. Les habitants d'Aland en profitent pour demander leur rattachement à la mère patrie, la Suède. La Finlande refuse et fait appel à la SDN qui lui octroie l'archipel en 1921. Une large autonomie (affaires intérieures, dispense du service militaire) est néanmoins accordée à l'île. L'usage de la langue suédoise, de la culture et des coutumes locales, est garanti. Comme la Finlande, Aland fait partie de l'U.E (1995), mais possède le statut d'"Etat libre associé". Concernant le drapeau, il est étonnant de constater qu'il semble être un mélange entre ceux de la Suède et de l'Islande (et non pas la Finlande, voir ci-dessous). Il est logiquement composé d'une croix scandinave décentrée, et fut officiellement adopté le 31 mars 1954. J. N

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Suède

 

 

medium_120px-Flag_of_Iceland.svg.png

 

 Islande

 

 

medium_120px-Flag_of_Finland.svg.png

 

 Finlande