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28/04/2010

Colorado

800px-Flag_of_Colorado_svg.pngColorado, 8ème Etat américain par sa superficie (269.837 km²) et 22ème par sa population (un peu plus de 4 millions d'habitants). Le mot "Colorado" signifie "rouge coloré" en espagnol. Après la fin de la guerre américano-méxicaine en 1848, l'Etat du Colorado passe définitivement sous influence américaine puis devient en 1876 le 38ème Etat américain. Le territoire fut peuplé de nombreuses tribus indiennes (Apaches, Cheyennes, Arapaho, Utes) qui furent chassées au 19ème siècle par les colons. Le drapeau : il se compose de trois bandes horizontales de largeur et de longueur égales. La bande du milieu est blanche et les deux autres bleues. Par-dessus les bandes se dessine une lettre C rouge, remplie d'un disque doré. Le bleu symbolise le ciel tandis que l'or représente les richesses minières de l'État, le blanc la neige qui couvre les montagnes et le rouge renvoie au "rouge du fleuve Colorado". Le drapeau fut adopté par l'Assemblée générale du Colorado" le 5 juin de cette même année.

Toutefois, le corps législatif n'a pas spécifié la taille du C ou les teintes exactes du bleu et du rouge. Ainsi, certains drapeaux présentaient des couleurs différentes, avec le C entièrement inclus dans la bande centrale. Puis le 28 février 1929, l'Assemblée générale a précisé que le rouge et le bleu du drapeau seraient les mêmes que sur le drapeau fédéral. Le 31 mars 1964, elle a en outre imposé que le diamètre du disque doré soit égal à la hauteur de la bande blanche.

18/04/2010

Caroline du Sud

744px-Flag_of_South_Carolina_svg.png40ème Etat américain par sa superficie (82.965 km²) et 26ème par sa population (4.500.000 hab), la Caroline du Sud fut peuplée par des colons britanniques à partir de 1670, qui furent ensuite suivis par des huguenots français. La Caroline devint officiellement une colonie royale en 1712 et tire son nom d'une référence à Charles Ier d'Angleterre. Son économie prospéra grâce à la culture du tabac et à l'esclavagisme : en 1732, elle compte 32 000 Noirs pour 14 000 Blancs. Le premier drapeau fut adopté en 1775 et utilisé par les troupes militaires de Caroline du Sud durant la Guerre d'Indépendance. Le bleu du drapeau fut emprunté à l'uniforme de la milice et le croissant à l'emblème des bonnets des soldats.

254px-Fort_Moultrie_flag_svg.pngLa version actuelle (drapeau du haut) fut adoptée le 28 janvier 1861 comme drapeau national de l'Etat sécessionniste. A été ajouté le symbole du "Sabal palmetto" (une espèce de palmier), qui représente la défense de Fort Moultrie, construit de tronc de Sabal palmetto, sur l'île de Sullivan (en Caroline du Sud) le 28 juin 1776, afin de parer les attaques des Britanniques. Le Sabal palmetto étant très spécial (il ne possède pas d'anneaux), il permit la protection du fort en bloquant les boulets de canon.

 

03/04/2010

Indiana

180px-Flag_of_Indiana_svg.pngIndiana, 38ème Etat américain de par sa superficie (94.321 km² ; 6 millions d'habitants). Le drapeau est conçu par Paul Hadley (1880-1971) et adopté le 31 mai 1917. Au milieu, la torche dorée représente la liberté et le siècle des Lumières. Les rayons qui en émanent, symbolisent l'influence de ce dernier. Les dix-neuf étoiles dorées rappellent que l'Indiana est le 19ème Etat américain (il est admis le 11 décembre 1816). Les treizes étoiles extérieures symbolisent les treizes Etats fondateurs. Quant aux cinq étoiles intérieures, elles représentent les cinq États entrés par la suite dans l'Union, et la dernière étoile, celle située au-dessus de la torche, est pour l'Indiana. Le nom de l'État est écrit en arc de cercle au-dessus de cette dernière.

04/03/2010

Virginie

670px-Flag_of_Virginia_svg.pngLa Virginie est le 35ème Etat américain par sa superficie (110.862 km²) et le 12ème par sa population (7 millions d'habitants). La colonie de Virginie fut fondée en 1606 et fut l'une des premières à contester la tutelle britannique. Elle tient son nom de la reine d'Angleterre Elisabeth 1ère (1533-1603) qui était également connue comme la "reine vierge" (Virgin Queen). Le drapeau actuel a été adopté au début de la Guerre de Sécession en 1861. C'est le seul drapeau d'État à contenir une forme humaine plus ou moins nue.

La devise latine Sic Semper Tyrannis en dessous du sceau d'État signifie « Ainsi finissent les tyrans ». Cette phrase est attribuée à Brutus durant l'assassinat de Jules César. La femme est la Vertu, gardienne du Commonwealth, dressée à la manière d'une amazone, appuyée à main droite sur une lance (la pointe vers le bas) touchant la terre, et portant dans sa main gauche une épée au fourreau, la pointe vers le haut. Son visage est dressé et de profil. Son pied gauche repose sur la Tyrannie, représentée sous la forme du corps prostré d'un homme, la tête à sa gauche, sa couronne à terre plus loin, une chaîne brisée dans sa main gauche et un fléau dans sa main droite.

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23/12/2009

Union Européenne

300px-Flag_of_Europe_svg.pngNous discutions dernièrement en coordination d'histoire-géographie à propos de la symbolique du drapeau de l'Union européenne. Y a-t-il une sorte de référence au christianisme, religion essentielle de l'Europe ? Non, pourrions nous dire car le texte officiel de l'Union européenne n'y fait pas allusion. Mais il semblerait qu'il y ait en fait une référence officieuse au christianisme. Explication :

Arsène Heitz, dessinater du drapeau entre 1950 et 1955, revendiqua par la suite une référence à la Vierge Marie (1) ; revendication qui ne fut pas exprimée avant l'adoption officielle du drapeau. Toutefois, l'adoption eut lieu un 8 décembre (1955), jour de la Fête de l'Immaculée Conception. Coïncidence ?

Sinon, la symbolique officielle est la suivante :

- La couleur bleu représente le ciel.

- Le nombre 12 (12 étoiles) incarne la perfection et la plénitude mais aussi les 12 mois de l'année, signe que l'Europe est en constante évolution.

- Les étoiles représentent les peuples d'étoiles.

- Le cercle est un symbole d'unité et de solidarité. Il reste ouvert (les étoiles ne se touchent pas), signe que l'Europe n'est pas close et s'ouvre sur le monde.

(1) Le bleu est la couleur de la Vierge Marie tandis que le nombre 12 est très présent dans la Bible (12 apôtres, 12 tribus d'Israël...). Par ailleurs, il semblerait de même que la Vierge Marie et le nombre 12 soient liés : "Un signe grandiose apparut au ciel : une Femme ! le soleil l'enveloppe, la lune est sous ses pieds et douze étoiles couronnent sa tête." (Apocalypse 12,1).

05/08/2009

Etats des Etats-Unis

660px-Flag_of_New_Hampshire.svg.pngSur les 50 Etats des Etats-Unis, 21 ont un drapeau présentant un fond entièrement bleu, avec les armoiries de l'Etat au milieu. Certains présentent uniquement les armoiries, d'autres y ont ajouté le nom de l'Etat (en dessous ou au dessus des armoiries), et d'autres encore y ont inclus et le nom de l'Etat et la date d'entrée de celui-ci dans l'Union. En effet, suite à la Guerre d'indépendance menée contre le Royaume-Uni (1775-1783) et à la ratification de la Constitution de 1776 par les 13 colonies, les 37 autres Etats rejoignaient l'Union les uns après les autres, de 1791 (Vermont) à 1959 (Alaska et Hawaï). Passage en revue de quelques uns de ces drapeaux.

drapeau new hampshire,new hampshire,the granite state,raleigh,montanaAdopté en 1909 puis modifié en 1931, le premier drapeau, celui du New Hampshire (24.239 km²) comporte au milieu le sceau de l'Etat (voir le détail plus bas), entouré à un premier niveau de la phrase Seal of the State of New Hampshire, et à un second de couronnes de lauriers et de 9 étoiles, et constitué de la frégate Raleigh. C'est un des treize bâtiments de guerre financé par le Congrès continental (1) pour la nouvelle marine américaine. Il fut construit en 1776. C'est donc cette date qu'on retrouve sur le sceau et non la date d'adhésion à l'Union (1788). La couronne est symbole de gloire et de victoire. Le chiffre 9 renvoie au fait que le New Hampshire fut le 9ème Etat à rejoindre l'Union. L'eau symbolise logiquement le port de Portsmouth où fut construit le Raleigh. Et la couleur jaune de langue de terre représente la pierre de granite, symbole à la fois du paysage accidenté de cet Etat et du caractère robuste de ses habitants. Le surnom de l'Etat est d'ailleurs The Granite State. A noter que le drapeau fut classé comme l'un des plus mauvais (63ème sur 72 drapeaux d'Etats américains ou de Provinces canadiennes) lors d'une étude effectuée par la North American Vexillological Association en 2001 (2).

drapeau new hampshire,new hampshire,the granite state,raleigh,montanaEncore plus mal classés, le Kansas (213.283 km²), le Montana (381.156 km²), et le Nebraska (200.520 km²) sont respectivement 69ème, 70ème, et 71ème dans le sondage de la North American Vexillological Association. Le plus frappant est que les deux premiers cités présentent des sceaux étrangement proches (voir les sceaux plus bas). Dans le cas du Montana ("Treasure State"), le nom de l'Etat figure au dessus du sceau. Celui-ci  est composé d'un paysage présentant les montagnes rocheuses, les Grandes chutes du fleuve Missouri, et des champs cultivés. On aperçoit également au premier plan une charrue (agriculture) et deux pelles (ressources minières). En dessous, figure sur un ruban la devise de l'Etat Oro y plata ("Or et argent"). Le drapeau fut utilisé pour la première par les troupes du Montana en 1898 lors de la Guerre hispano-américaine et devint officiel en 1905. Le nom de l'Etat fut ajouté en 1981.

drapeau new hampshire,new hampshire,the granite state,raleigh,montanaA contrario, le Kansas ("Sunflower State") a posé son nom au dessous du sceau de l'Etat mais l'a également effectué tardivement, en 1961. Conçu en 1925, il fut officiellement hissé la première fois en 1927 par le gouverneur  Benjamin S. Paulin. Le sceau (conçu en 1861 par le sénateur John J. Ingalls), également composé d'un paysage, raconte l'histoire de l'Etat et symbolise la vie pionnière. Il comprend le soleil levant (l'est), un fleuve et un bateau à vapeur (commerce), une grange et un homme travaillant la terre (agriculture), un train à wagons se dirigeant vers l'ouest (vie pionnière), des Indiens chassant des bisons (ces derniers échappent aux Indiens), et 34 étoiles en arrière-plan qui rappellent que le Kansas fut le 34ème Etat rejoignant l'Union. Au bas, figure la devise de l'Etat Ad Astra per Aspera ("Vers les étoiles à travers les difficultés). Est également écrit autour du sceau Great Seal of the State of Kansas, comme si le nom de l'Etat en majuscules ne suffisait pas (ou vice versa)... Figure également au dessus du sceau un tournesol, vraisemblablement la fleur de l'Etat. L'ensemble de la composition (sceau + nom de l'Etat + tournesol) nous sommes (trop) chargée. Sans doute, le sceau de l'Etat aurait suffi.

drapeau new hampshire,new hampshire,the granite state,raleigh,montanaL'Oregon (255.026 km²) a carrément posé sur son drapeau et le nom de l'Etat et sa date d'adhésion à l'Union (1859). Si le drapeau du Beaver State ("L'Etat du castor") n'en mène pas large non plus au classement de la North American Vexillology Association (62ème), il faut en effet reconnaître qu'il est assez laid, s'agissant de la couleur jaune or sur fond bleu, ou de la disposition de l'écriture au dessus du sceau. Le contenu du sceau est très représentatif de l'indépendance américaine, arrachée au Royaume-Uni, et est également proche de celui du Kansas. On y aperçoit le départ d'un navire de guerre britannique et l'arrivée d'un bateau à vapeur. Le sceau présente également des montagnes, un wapiti, et un chariot à bâche. On aperçoit de même une pioche, une charrue et une gerbe de blé (agriculture). Comme pour le Kansas, les 33 étoiles entourant le sceau renvoient à l'ordre d'entrée dans l'Union. Enfin, chose assez rare pour être citée, l'Oregon est le seul Etat au monde, avec le Paraguay, à avoir un drapeau à deux faces différentes. On aperçoit un castor (l'animal de l'Etat) sur la seconde. Les deux facettes furent officiellement adoptées le 26 février 1925.

drapeau new hampshire,new hampshire,the granite state,raleigh,montanaLe drapeau du Nebraska, avant-dernier du sondage de 2001 (seule la Géorgie, dernière, a fait pire et a d'ailleurs modifié son drapeau en 2003) souligne également l'importance de la vie pionnière et de l'agriculture, ce qui est tout à fait normal puisque les jeunes Etats-Unis furent bâtis sur la colonisation. On retrouve donc au premier plan un forgeron travaillant son enclume et au second une cabane et des gerbes de blé. A l'arrière-plan, figurent un train à vapeur et des montagnes. Au dessus de celles-ci est inscrite la devise de l'Etat, Equality Before the Law (formule classique). Autour du cercle est écrit Great Seal of the State of Nebraska, et la date du 1er mars 1867 (date d'adoption du sceau et d'entrée dans l'Union. Surnommé Cornhusker State ("l'Etat du brou à maïs"), le Nebraska adopta ce drapeau pour la première fois en 1925.

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Sceau du New Hampshire

 

 

 

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Montana

 

 

 

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Kansas

 

 

 

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Oregon

 

 

 

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Nebraska

 

 

 

(1) Nom donné à l'Assemblée législative commune aux 13 colonies. Elle tint deux congrès, en 1774 et 1789.

(2) http://www.nava.org/flag-design/survey/state-provincial-survey-2001 

14/04/2009

Tadjikistan

800px-Flag_of_Tajikistan_svg.pngLe Tadjikistan (143.100 km² ; 7 millions d'habitants) est l'unique ancienne république soviétique d'Asie centrale à être persanophone et non turcophone. Cet Etat est devenu indépendant le 9 septembre 1991. En 1992, une  guerre civile éclate entre pro-russes et islamistes. Un accord de cessez-le feu entre en vigueur en 1997. Le drapeau (adopté en 1992) : la couleur blanche au milieu symbolise le coton (production agricole principale du pays) mais également la neige (93% du territoire tadjik est constitué de montagnes et en hiver la température est très basse, allant jusqu'à -20° C dans le Pamir).  Le rouge représenterait l'unité et la fraternité tandis que le vert ferait référence à la générosité de la nature et à la dimension spirituelle de l'islam. En ce qui concerne le demi-cercle de 7 étoiles, le doute subsiste. Certaines sources affirment que cela renvoie aux 7 districts administratifs qui composent le pays tandis que d'autres prétendent que dans la culture traditionnelle Tadjik, le chiffre 7 serait symbole de perfection, bonheur et virtue. De même, selon certains, les couleurs du drapeau s'inspireraient de celles du drapeau iranien. Quant à la couronne au centre, elle symbolise la souveraineté politique du Tadjikistan.

10/03/2009

Kirghizistan

800px-Flag_of_Kyrgyzstan_svg.pngLe Kirghizistan (ou Kirghizie) est une ex-république socialiste soviétique. Indépendant depuis le 31 août 1991, cet Etat d'Asie centrale possède une superficie de 198.500 km² (pour une population de 5 millions d'habitants). La région correspondant au Kirghizistan actuel fut peuplée au XVe et XVI siècles par les Kirghizes, un peuple nomade turc. D'ailleurs toutes les ex-républiques soviétiques d'Asie centrale sont turcophones hormis le Tadjikistan qui est persanophone. Le Kirghizistan fut incorporé à l'empire russe en 1876 puis transformé en République soviétique en 1926. L'effondrement de l'URSS de Gorbatchev en 1991 permit au pays d'accéder à la souveraineté nationale. Depuis, un régime autoritaire s'est mis en place. Askar Akaïev dirige le pays de 1991 à mars 2005, date d'un sooulèvement populaire (la "Révolution des Tulipes) qui le contraint à quitter le pays et abandonner ses fonctions. Le drapeau comporte au milieu le toit d'une "yurt" (tente) kirghize, la maison nationale des Kirghizes, entourée de quarante rayons de soleil. Ces derniers représentent les 40 tribus kirghizes unifiées au sein de la nation kirghize par le héros national, Manas. La couleur de la bannière de celui-ci fut rouge. Il semblerait d'ailluers que "Kirghiz" signifie rouge. Le soleil brillant symbolise la paix et la richesse. Le drapeau fut officiellement adopté le 3 mars 1992.

12/12/2008

Alaska

709px-Flag_of_Alaska_svg.pngL'Alaska ("continent" en inuit) est l'Etat américain le plus vaste (1.717.854 km²). Comme Hawaï, c'est un Etat américain non-continental. Il se situe au nord-ouest du Canada (population : 670.000 habs.). Achetée par les Etats-Unis à l'Empire russe en 1867, la région est d'abord dénommée "Département de l'Alaska" et placée sous administration militaire jusqu'en 1877. En 1884, l'Alaska devient un "District" puis se dénomme "Territoire de l'Alaska" en 1912. L'adoption du drapeau remonte à 1927, soit avant l'incorporation de l'Etat (le 49ème) dans l'Union, le 3 janvier 1959. C'est un garçon de 13 ans, Benny Benson, qui dessina le drapeau. Son dessin fut choisi parmi 700 autres, lors d'un concours scolaire. Les huit étoiles couleur or représentent la Grande Ourse et l'étoile polaire, sur un fond bleu foncé. Celui-ci symbolise le ciel de l'Alaska. La Grande Ourse symbolise la force mais également l'ours, animal indigène de l'Alaska. La grande étoile renvoie à l'Alaska comme futur Etat américain (nombreux Etats américains possèdent sur leur drapeau une étoile). Le drapeau fut officiellement adopté par la Législation Territoriale le 2 mai 1927 puis flotta pour la première fois le 9 juillet de la même année.

22/11/2008

Texas - Chili

800px-Flag_of_Texas_svg.pngDeux nouveaux drapeaux qui se ressemblent. Le Texas (qu'on a visité en juillet dernier) est le plus vaste Etat américain (696.241 km², plus grand que la France) après l'Alaska. Fief de l'ex-président des Etats-Unis, George W. Bush, c'est le seul Etat américain "autorisé" à hisser son propre drapeau au même niveau que le drapeau américain. Le drapeau fut adopté le 28 décembre 1838 comme drapeau officiel de la République du Texas. Lorsque ce dernier devint le 28ème Etat américain le 29 décembre 1845, le drapeau national devint le drapeau de l'Etat du Texas. Les couleurs bleue, blanc, rouge symbolisent respectivement la loyauté, la bravoure et la pureté. L'étoile renvoie à l'appartenance aux Etats-Unis d'Amérique.

 

800px-Flag_of_Chile_svg.pngPour le Chili (756.950 km² ; à peu près 17 millions d'habitants), le drapeau - le plus proche de celui du Texas - comprend les mêmes couleurs (bleu, blanc, rouge) ainsi que l'étoile. Il devint officiel le 18 octobre 1817 après la guerre d'indépendance (1810-1817). Les proportions des couleurs furent définitevement établies en 1854 et celle de l'étoile en 1912. Cette dernière représente le chemin vers le progrès et l'honneur. La couleur bleue symbolise le ciel et l'Océan Pacifique tandis que le blanc renvoie aux montagnes enneigées des Andes et le rouge au sang versé pour acquérir l'indépendance. Le drapeau est appelé "La estrella solitaria", comme celui du Texas, appelé "The lone star flag".