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07/08/2010

L'aigle comme représentation

On procède ici à une comparaison entre quelques entités qui représentent un aigle comme symbole sur leur drapeau. Celui-ci reflète  souvent la force, la puissance, le pouvoir... Il fut le symbole de l'Empire romain tout comme celui de Charlemagne. Chez les Amérindiens, il symbolise la vérité et le courage. Etant l'oiseau qui vole le plus haut, on considère qu'il est le plus proche du Créateur, devenant ainsi un symbole de spiritualité.

Mexico.pngPour le Mexique (1er drapeau), l'aigle royal est perché sur un cactus (qui pousse sur une pierre émergeant d'un lac) et dévore un serpent. Cette représentation est issue de l'interprétation d'une légende aztèque selon laquelle les Aztèques nomades fondèrent leur capitale Tenochtitlan à l'endroit où ils observèrent ce symbole. Le lac et l'îlot, en dessous de l'aigle, sont également des symboles aztèques et rappellent les origines indigènes des Mexicains. La position de l'aigle symbolise la combativité et les lauriers (au bas), le succès. Les 3 bandes verticales sont symbole d'espoir (vert), d'unité (blanc) et de sang des héros (rouge). Le drapeau fut adopté dans sa forme actuelle en 1968.

American_Samoa.pngLes Samoa Américaines (2ème drapeau), Territoire non-incorporé et non-organisé des Etats-Unis (69.000 km² ; 64.000 hab.), faisaient au départ partie de l'archipel samoan. Lorsque celui-ci fut divisé en 1899, elles furent atribuées aux Etats-Unis. Quant aux "autres" Samoa, elles revinrent à l'Allemagne puis à la Nouvelle-Zélande (1920) et sont aujourd'hui indépendantes depuis 1962 (le drapeau est adopté le 24 avril 168). Nous avons ici un aigle américain (l'aigle à tête blanche est une espèce qui vit en Amérique du Nord) qui rappelle que les Samoa sont liées aux Etats-Unis. Il tient dans ses serres l'uatogi, égide symbole des chefs samoans, et le fue, bâton rituel qui symbolise la sagesse. Les couleurs bleu, blanc, rouge sont celles du drapeau américain.

Illinois.pngIllinois (25ème Etat US par sa superifie/149.998 km² et 5ème par sa population/13 millions) : on retrouve l'aigle américain ("Pygargue à tête blanche") qui tient dans son bec un ruban rouge avec la devise de l'Etat : National Union, State Soveirgnty. Les dates 1818 et 1818 renvoient respectivement à la date d'entrée dans l'Union et la date à laquelle Sharon Tyndale modifia le sceau. En effet, l'Illinois participa à la Guerre de Sésession du côté de l'Union contre la souveraineté de l'Etat. C'est ainsi que "Soveiregnty" fut replacé à l'envers et "State" en bas. Bien pensé... Conçu dès 1915, le drapeau devient officiel en 1970. Le nom de l'Etat fut entretemps rajouté (1960).

Iowa.pngIowa (26ème Etat US par sa superficie/145.743 km² et 30ème par sa population/3 millions) : toujours l'aigle américain, placé au milieu, et tenant dans son bec un ruban avec écrit dessus la devise de l'Etat : "Our liberties we prize and our rights we will maintain". Les trois bandes verticales bleu, blanc, rouge sont là pour rappeler que l'Iowa fit partie du Territoire de la Louisiane française. Le nom Iowa est amérindien et signifie "beau pays". Conçu en 1917, le drapeau fut officiellement adopté en 1921.

Nous l'avons donc compris, aux Etats-Unis, l'aigle est le symbole du pays et d'appartenance à celui-ci. Nous ne passerons pas en revue tous les drapeaux l'affichant. Citons le North Dakota, Utah,New York, le Michigan, la Pensylvanie, et les Iles Vierges américaines, un territoire non incorporé et organisé des Etats-Unis.

Zambia.pngEn Afrique, la Zambie (752.614 km² ; 12 millions d'habitants) est le seul Etat à avoir un aigle sur son drapeau. Il symbolise la liberté ainsi que l'abilité du pays à surmonter ses problèmes. La couleur vert renvoie à l'agriculture. Quant aux 3 bandes rouge, noir et orange, elles symbolisent respectivement la lutte pour l'indépendance, le peuple noir, et les ressources minières (cuivre). Ces trois couleurs sont également celles du United National Independence Party qui lutta pour l'indépendance et prit le pouvoir en 1964 (le 24 octobre, jour de l'indépendance). J. N

25/07/2010

Curaçao

Curacao.pngAprès la dissolution de la Fédération des Antilles néerlandaises dont Curaçao faisait partie (lîle se trouve au large du Venezuela), l'île deviendra le 10 octobre 2010 un Territoire autonome des Pays-Bas. D'une superficie de 450 km², Curaçao possède 173.400 hab (capitale : Willemstad). Le nom de l'île proviendrait de l'espagnol Corazon, nom donné par les premiers colons espagnols qui découvrent l'île en 1499. Les cartographes portugais auraient ensuite retranscris le nom en Curaçao. Le peuplement de l'île est d'une grande diversité culturelle : néerlandais, espagnol, africain, portugais, indien (d'Amérique), asiatique... La langue officielle est le néerlandais mais on parle également le papiamento, créole mélangé à d'autres langues.

CuracaoCIAmap.pngAdopté le 2 juillet 1984, le drapeau comporte deux champs bleus marine, séparés d'une bande jaune. Celle-ci symbolise le soleil. Le champ bleu supérieur renvoie pour sa part au ciel et le champ inférieur renvoie à la mer. Représentant l'amour et le bonheur, les deux étoiles renvoient aussi aux 2 îles (voir l'image ci-contre) qui composent Curaçao. La grande étoile renvoie donc logiquement à la grande île (Curaçao) et la petite à Curaçao Klein. Les 5 branches des étoiles rappellent que les habitants de l'île proviennent des 5 continents.

21/07/2010

Midway

Midway_Island.pngL'atoll de Midway (ou "îles Midway"), situé dans l'Océan Pacifique (6.2 km² ; 40 habitants), est un "Territoire non-incorporé et non-organisé des Etats-Unis". Il est célèbre pour avoir été durant la Seconde guerre mondiale le théâtre de la "Bataille de Midway" (en 1942), affrontement armé de grande ampleur entre les Etats-Unis et le Japon, se soldant par la défaite de ce dernier. L'oiseau représenté sur le drapeau est un albatros de Laysan, qui vit exclusivement dans le Pacifique. Comme souvent, le bleu foncé symbolise le ciel tandis que le bleu clair renvoie à la faible profondeur des eaux (puisque Midway est un atoll). La ligne blanche symbolise quant à elle la couleur de l'écume lorsqu'elle percute le corail.

03/06/2010

Kentucky

180px-Flag_of_Kentucky_svg.pngEtat situé à la limite entre le Midwest et le deep south. Superficie : 104.749 km² (37ème), population : 4 millions (25ème). Comme d'autres Etats du sud, le Kentucky fut un Etat esclavagiste mais l'esclavage y fut moins important que dans les autres Etats du fait notamment de la faiblesse de la culture du coton. Durant la guerre de sécession, l'Etat se déclara neutre. En 1792, il devient le 15ème Etat de l'Union. Le Kentucky est considéré comme le berceau du whisky américain, en particulier dans le comté de Bourbon. Des migrants écossais et irlandais s'installèrent dans l'Etat au début du XIXème siècle. Il existe aujourd'hui une route touristique appelée Bourbon Trail. Le drapeau fut conçu par Jesse Cox à Frankfort (la capitale de l'Etat) et adopté par l'Assemblée générale du Kentucky le 26 mars 1918. Le sceau de l'Etat au milieu représente deux hommes se serrant la main. A gauche, Daniel Boone (1734-1820), un explorateur qui guida les colons jusqu'au Kentucky où il mena des batailles contre les Indiens. A droite, Henry Clay (1777-1852), homme politique important et député du Kentucky de 1846 à 1851. La devise de l'Etat, "United we stand, divided we fall", entoure les hommes. Elle provient du chant patriotique, The liberty song, qui date de la Révolution américaine. Le sceau est entouré par les mots "Commonwealth of Kentucky" et par deux branches de Solidago, la fleur de l'Etat.

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03/05/2010

Tennessee

230px-Flag_of_Tennessee_svg.pngEtat du sud des Etats-Unis. 36ème par sa superficie (109.247 km²), 16ème par sa superficie (5.600.000 hab.). 16ème Etat de l'Union en 1796. Prônant l'esclavagisme, le Tennessee tenta dans un premier temps d’éviter la sécession, il fut le dernier État à rejoindre la Confédération sudiste. La région constitua l’un des principaux champs de bataille de la guerre de Sécession. Il fut de même le premier État sudiste à être réadmis dans l’Union, en mars 1866, Le Ku Klux Klan, société secrète sudiste, naquit dans le Tennessee dès 1865. Le drapeau fut adopté par la Législature d'Etat du Tennessee le 17 avril 1905. Il fut dessiné par un soldat nommé LeRoy Reeves du 3e régiment d'infanterie du Tennessee. Les trois étoiles renvoient aux trois principales divisions géographiques de l'État, l'East Tennessee, le Middle Tennessee et le West Tennessee. Le cercle bleu autour des étoiles représente l'unité des trois grandes divisions en un État. Le champ rouge renvoie au cramoisi. Quant à la barre bleue à droite, elle fut ajoutée afin de casser la monotonie du champ cramoisi. LeRoy Reeves s'était ainsi exprimé : "The final blue bar relieves the sameness of the crimson field and prevents the flag from showing too much crimson when hanging limp".

28/04/2010

Colorado

800px-Flag_of_Colorado_svg.pngColorado, 8ème Etat américain par sa superficie (269.837 km²) et 22ème par sa population (un peu plus de 4 millions d'habitants). Le mot "Colorado" signifie "rouge coloré" en espagnol. Après la fin de la guerre américano-méxicaine en 1848, l'Etat du Colorado passe définitivement sous influence américaine puis devient en 1876 le 38ème Etat américain. Le territoire fut peuplé de nombreuses tribus indiennes (Apaches, Cheyennes, Arapaho, Utes) qui furent chassées au 19ème siècle par les colons. Le drapeau : il se compose de trois bandes horizontales de largeur et de longueur égales. La bande du milieu est blanche et les deux autres bleues. Par-dessus les bandes se dessine une lettre C rouge, remplie d'un disque doré. Le bleu symbolise le ciel tandis que l'or représente les richesses minières de l'État, le blanc la neige qui couvre les montagnes et le rouge renvoie au "rouge du fleuve Colorado". Le drapeau fut adopté par l'Assemblée générale du Colorado" le 5 juin de cette même année.

Toutefois, le corps législatif n'a pas spécifié la taille du C ou les teintes exactes du bleu et du rouge. Ainsi, certains drapeaux présentaient des couleurs différentes, avec le C entièrement inclus dans la bande centrale. Puis le 28 février 1929, l'Assemblée générale a précisé que le rouge et le bleu du drapeau seraient les mêmes que sur le drapeau fédéral. Le 31 mars 1964, elle a en outre imposé que le diamètre du disque doré soit égal à la hauteur de la bande blanche.

18/04/2010

Caroline du Sud

744px-Flag_of_South_Carolina_svg.png40ème Etat américain par sa superficie (82.965 km²) et 26ème par sa population (4.500.000 hab), la Caroline du Sud fut peuplée par des colons britanniques à partir de 1670, qui furent ensuite suivis par des huguenots français. La Caroline devint officiellement une colonie royale en 1712 et tire son nom d'une référence à Charles Ier d'Angleterre. Son économie prospéra grâce à la culture du tabac et à l'esclavagisme : en 1732, elle compte 32 000 Noirs pour 14 000 Blancs. Le premier drapeau fut adopté en 1775 et utilisé par les troupes militaires de Caroline du Sud durant la Guerre d'Indépendance. Le bleu du drapeau fut emprunté à l'uniforme de la milice et le croissant à l'emblème des bonnets des soldats.

254px-Fort_Moultrie_flag_svg.pngLa version actuelle (drapeau du haut) fut adoptée le 28 janvier 1861 comme drapeau national de l'Etat sécessionniste. A été ajouté le symbole du "Sabal palmetto" (une espèce de palmier), qui représente la défense de Fort Moultrie, construit de tronc de Sabal palmetto, sur l'île de Sullivan (en Caroline du Sud) le 28 juin 1776, afin de parer les attaques des Britanniques. Le Sabal palmetto étant très spécial (il ne possède pas d'anneaux), il permit la protection du fort en bloquant les boulets de canon.

 

03/04/2010

Indiana

180px-Flag_of_Indiana_svg.pngIndiana, 38ème Etat américain de par sa superficie (94.321 km² ; 6 millions d'habitants). Le drapeau est conçu par Paul Hadley (1880-1971) et adopté le 31 mai 1917. Au milieu, la torche dorée représente la liberté et le siècle des Lumières. Les rayons qui en émanent, symbolisent l'influence de ce dernier. Les dix-neuf étoiles dorées rappellent que l'Indiana est le 19ème Etat américain (il est admis le 11 décembre 1816). Les treizes étoiles extérieures symbolisent les treizes Etats fondateurs. Quant aux cinq étoiles intérieures, elles représentent les cinq États entrés par la suite dans l'Union, et la dernière étoile, celle située au-dessus de la torche, est pour l'Indiana. Le nom de l'État est écrit en arc de cercle au-dessus de cette dernière.

04/03/2010

Virginie

670px-Flag_of_Virginia_svg.pngLa Virginie est le 35ème Etat américain par sa superficie (110.862 km²) et le 12ème par sa population (7 millions d'habitants). La colonie de Virginie fut fondée en 1606 et fut l'une des premières à contester la tutelle britannique. Elle tient son nom de la reine d'Angleterre Elisabeth 1ère (1533-1603) qui était également connue comme la "reine vierge" (Virgin Queen). Le drapeau actuel a été adopté au début de la Guerre de Sécession en 1861. C'est le seul drapeau d'État à contenir une forme humaine plus ou moins nue.

La devise latine Sic Semper Tyrannis en dessous du sceau d'État signifie « Ainsi finissent les tyrans ». Cette phrase est attribuée à Brutus durant l'assassinat de Jules César. La femme est la Vertu, gardienne du Commonwealth, dressée à la manière d'une amazone, appuyée à main droite sur une lance (la pointe vers le bas) touchant la terre, et portant dans sa main gauche une épée au fourreau, la pointe vers le haut. Son visage est dressé et de profil. Son pied gauche repose sur la Tyrannie, représentée sous la forme du corps prostré d'un homme, la tête à sa gauche, sa couronne à terre plus loin, une chaîne brisée dans sa main gauche et un fléau dans sa main droite.

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23/12/2009

Union Européenne

300px-Flag_of_Europe_svg.pngNous discutions dernièrement en coordination d'histoire-géographie à propos de la symbolique du drapeau de l'Union européenne. Y a-t-il une sorte de référence au christianisme, religion essentielle de l'Europe ? Non, pourrions nous dire car le texte officiel de l'Union européenne n'y fait pas allusion. Mais il semblerait qu'il y ait en fait une référence officieuse au christianisme. Explication :

Arsène Heitz, dessinater du drapeau entre 1950 et 1955, revendiqua par la suite une référence à la Vierge Marie (1) ; revendication qui ne fut pas exprimée avant l'adoption officielle du drapeau. Toutefois, l'adoption eut lieu un 8 décembre (1955), jour de la Fête de l'Immaculée Conception. Coïncidence ?

Sinon, la symbolique officielle est la suivante :

- La couleur bleu représente le ciel.

- Le nombre 12 (12 étoiles) incarne la perfection et la plénitude mais aussi les 12 mois de l'année, signe que l'Europe est en constante évolution.

- Les étoiles représentent les peuples d'étoiles.

- Le cercle est un symbole d'unité et de solidarité. Il reste ouvert (les étoiles ne se touchent pas), signe que l'Europe n'est pas close et s'ouvre sur le monde.

(1) Le bleu est la couleur de la Vierge Marie tandis que le nombre 12 est très présent dans la Bible (12 apôtres, 12 tribus d'Israël...). Par ailleurs, il semblerait de même que la Vierge Marie et le nombre 12 soient liés : "Un signe grandiose apparut au ciel : une Femme ! le soleil l'enveloppe, la lune est sous ses pieds et douze étoiles couronnent sa tête." (Apocalypse 12,1).