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05/08/2009

Etats des Etats-Unis

660px-Flag_of_New_Hampshire.svg.pngSur les 50 Etats des Etats-Unis, 21 ont un drapeau présentant un fond entièrement bleu, avec les armoiries de l'Etat au milieu. Certains présentent uniquement les armoiries, d'autres y ont ajouté le nom de l'Etat (en dessous ou au dessus des armoiries), et d'autres encore y ont inclus et le nom de l'Etat et la date d'entrée de celui-ci dans l'Union. En effet, suite à la Guerre d'indépendance menée contre le Royaume-Uni (1775-1783) et à la ratification de la Constitution de 1776 par les 13 colonies, les 37 autres Etats rejoignaient l'Union les uns après les autres, de 1791 (Vermont) à 1959 (Alaska et Hawaï). Passage en revue de quelques uns de ces drapeaux.

drapeau new hampshire,new hampshire,the granite state,raleigh,montanaAdopté en 1909 puis modifié en 1931, le premier drapeau, celui du New Hampshire (24.239 km²) comporte au milieu le sceau de l'Etat (voir le détail plus bas), entouré à un premier niveau de la phrase Seal of the State of New Hampshire, et à un second de couronnes de lauriers et de 9 étoiles, et constitué de la frégate Raleigh. C'est un des treize bâtiments de guerre financé par le Congrès continental (1) pour la nouvelle marine américaine. Il fut construit en 1776. C'est donc cette date qu'on retrouve sur le sceau et non la date d'adhésion à l'Union (1788). La couronne est symbole de gloire et de victoire. Le chiffre 9 renvoie au fait que le New Hampshire fut le 9ème Etat à rejoindre l'Union. L'eau symbolise logiquement le port de Portsmouth où fut construit le Raleigh. Et la couleur jaune de langue de terre représente la pierre de granite, symbole à la fois du paysage accidenté de cet Etat et du caractère robuste de ses habitants. Le surnom de l'Etat est d'ailleurs The Granite State. A noter que le drapeau fut classé comme l'un des plus mauvais (63ème sur 72 drapeaux d'Etats américains ou de Provinces canadiennes) lors d'une étude effectuée par la North American Vexillological Association en 2001 (2).

drapeau new hampshire,new hampshire,the granite state,raleigh,montanaEncore plus mal classés, le Kansas (213.283 km²), le Montana (381.156 km²), et le Nebraska (200.520 km²) sont respectivement 69ème, 70ème, et 71ème dans le sondage de la North American Vexillological Association. Le plus frappant est que les deux premiers cités présentent des sceaux étrangement proches (voir les sceaux plus bas). Dans le cas du Montana ("Treasure State"), le nom de l'Etat figure au dessus du sceau. Celui-ci  est composé d'un paysage présentant les montagnes rocheuses, les Grandes chutes du fleuve Missouri, et des champs cultivés. On aperçoit également au premier plan une charrue (agriculture) et deux pelles (ressources minières). En dessous, figure sur un ruban la devise de l'Etat Oro y plata ("Or et argent"). Le drapeau fut utilisé pour la première par les troupes du Montana en 1898 lors de la Guerre hispano-américaine et devint officiel en 1905. Le nom de l'Etat fut ajouté en 1981.

drapeau new hampshire,new hampshire,the granite state,raleigh,montanaA contrario, le Kansas ("Sunflower State") a posé son nom au dessous du sceau de l'Etat mais l'a également effectué tardivement, en 1961. Conçu en 1925, il fut officiellement hissé la première fois en 1927 par le gouverneur  Benjamin S. Paulin. Le sceau (conçu en 1861 par le sénateur John J. Ingalls), également composé d'un paysage, raconte l'histoire de l'Etat et symbolise la vie pionnière. Il comprend le soleil levant (l'est), un fleuve et un bateau à vapeur (commerce), une grange et un homme travaillant la terre (agriculture), un train à wagons se dirigeant vers l'ouest (vie pionnière), des Indiens chassant des bisons (ces derniers échappent aux Indiens), et 34 étoiles en arrière-plan qui rappellent que le Kansas fut le 34ème Etat rejoignant l'Union. Au bas, figure la devise de l'Etat Ad Astra per Aspera ("Vers les étoiles à travers les difficultés). Est également écrit autour du sceau Great Seal of the State of Kansas, comme si le nom de l'Etat en majuscules ne suffisait pas (ou vice versa)... Figure également au dessus du sceau un tournesol, vraisemblablement la fleur de l'Etat. L'ensemble de la composition (sceau + nom de l'Etat + tournesol) nous sommes (trop) chargée. Sans doute, le sceau de l'Etat aurait suffi.

drapeau new hampshire,new hampshire,the granite state,raleigh,montanaL'Oregon (255.026 km²) a carrément posé sur son drapeau et le nom de l'Etat et sa date d'adhésion à l'Union (1859). Si le drapeau du Beaver State ("L'Etat du castor") n'en mène pas large non plus au classement de la North American Vexillology Association (62ème), il faut en effet reconnaître qu'il est assez laid, s'agissant de la couleur jaune or sur fond bleu, ou de la disposition de l'écriture au dessus du sceau. Le contenu du sceau est très représentatif de l'indépendance américaine, arrachée au Royaume-Uni, et est également proche de celui du Kansas. On y aperçoit le départ d'un navire de guerre britannique et l'arrivée d'un bateau à vapeur. Le sceau présente également des montagnes, un wapiti, et un chariot à bâche. On aperçoit de même une pioche, une charrue et une gerbe de blé (agriculture). Comme pour le Kansas, les 33 étoiles entourant le sceau renvoient à l'ordre d'entrée dans l'Union. Enfin, chose assez rare pour être citée, l'Oregon est le seul Etat au monde, avec le Paraguay, à avoir un drapeau à deux faces différentes. On aperçoit un castor (l'animal de l'Etat) sur la seconde. Les deux facettes furent officiellement adoptées le 26 février 1925.

drapeau new hampshire,new hampshire,the granite state,raleigh,montanaLe drapeau du Nebraska, avant-dernier du sondage de 2001 (seule la Géorgie, dernière, a fait pire et a d'ailleurs modifié son drapeau en 2003) souligne également l'importance de la vie pionnière et de l'agriculture, ce qui est tout à fait normal puisque les jeunes Etats-Unis furent bâtis sur la colonisation. On retrouve donc au premier plan un forgeron travaillant son enclume et au second une cabane et des gerbes de blé. A l'arrière-plan, figurent un train à vapeur et des montagnes. Au dessus de celles-ci est inscrite la devise de l'Etat, Equality Before the Law (formule classique). Autour du cercle est écrit Great Seal of the State of Nebraska, et la date du 1er mars 1867 (date d'adoption du sceau et d'entrée dans l'Union. Surnommé Cornhusker State ("l'Etat du brou à maïs"), le Nebraska adopta ce drapeau pour la première fois en 1925.

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Sceau du New Hampshire

 

 

 

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Montana

 

 

 

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Kansas

 

 

 

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Oregon

 

 

 

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Nebraska

 

 

 

(1) Nom donné à l'Assemblée législative commune aux 13 colonies. Elle tint deux congrès, en 1774 et 1789.

(2) http://www.nava.org/flag-design/survey/state-provincial-survey-2001 

14/04/2009

Tadjikistan

800px-Flag_of_Tajikistan_svg.pngLe Tadjikistan (143.100 km² ; 7 millions d'habitants) est l'unique ancienne république soviétique d'Asie centrale à être persanophone et non turcophone. Cet Etat est devenu indépendant le 9 septembre 1991. En 1992, une  guerre civile éclate entre pro-russes et islamistes. Un accord de cessez-le feu entre en vigueur en 1997. Le drapeau (adopté en 1992) : la couleur blanche au milieu symbolise le coton (production agricole principale du pays) mais également la neige (93% du territoire tadjik est constitué de montagnes et en hiver la température est très basse, allant jusqu'à -20° C dans le Pamir).  Le rouge représenterait l'unité et la fraternité tandis que le vert ferait référence à la générosité de la nature et à la dimension spirituelle de l'islam. En ce qui concerne le demi-cercle de 7 étoiles, le doute subsiste. Certaines sources affirment que cela renvoie aux 7 districts administratifs qui composent le pays tandis que d'autres prétendent que dans la culture traditionnelle Tadjik, le chiffre 7 serait symbole de perfection, bonheur et virtue. De même, selon certains, les couleurs du drapeau s'inspireraient de celles du drapeau iranien. Quant à la couronne au centre, elle symbolise la souveraineté politique du Tadjikistan.

10/03/2009

Kirghizistan

800px-Flag_of_Kyrgyzstan_svg.pngLe Kirghizistan (ou Kirghizie) est une ex-république socialiste soviétique. Indépendant depuis le 31 août 1991, cet Etat d'Asie centrale possède une superficie de 198.500 km² (pour une population de 5 millions d'habitants). La région correspondant au Kirghizistan actuel fut peuplée au XVe et XVI siècles par les Kirghizes, un peuple nomade turc. D'ailleurs toutes les ex-républiques soviétiques d'Asie centrale sont turcophones hormis le Tadjikistan qui est persanophone. Le Kirghizistan fut incorporé à l'empire russe en 1876 puis transformé en République soviétique en 1926. L'effondrement de l'URSS de Gorbatchev en 1991 permit au pays d'accéder à la souveraineté nationale. Depuis, un régime autoritaire s'est mis en place. Askar Akaïev dirige le pays de 1991 à mars 2005, date d'un sooulèvement populaire (la "Révolution des Tulipes) qui le contraint à quitter le pays et abandonner ses fonctions. Le drapeau comporte au milieu le toit d'une "yurt" (tente) kirghize, la maison nationale des Kirghizes, entourée de quarante rayons de soleil. Ces derniers représentent les 40 tribus kirghizes unifiées au sein de la nation kirghize par le héros national, Manas. La couleur de la bannière de celui-ci fut rouge. Il semblerait d'ailluers que "Kirghiz" signifie rouge. Le soleil brillant symbolise la paix et la richesse. Le drapeau fut officiellement adopté le 3 mars 1992.

12/12/2008

Alaska

709px-Flag_of_Alaska_svg.pngL'Alaska ("continent" en inuit) est l'Etat américain le plus vaste (1.717.854 km²). Comme Hawaï, c'est un Etat américain non-continental. Il se situe au nord-ouest du Canada (population : 670.000 habs.). Achetée par les Etats-Unis à l'Empire russe en 1867, la région est d'abord dénommée "Département de l'Alaska" et placée sous administration militaire jusqu'en 1877. En 1884, l'Alaska devient un "District" puis se dénomme "Territoire de l'Alaska" en 1912. L'adoption du drapeau remonte à 1927, soit avant l'incorporation de l'Etat (le 49ème) dans l'Union, le 3 janvier 1959. C'est un garçon de 13 ans, Benny Benson, qui dessina le drapeau. Son dessin fut choisi parmi 700 autres, lors d'un concours scolaire. Les huit étoiles couleur or représentent la Grande Ourse et l'étoile polaire, sur un fond bleu foncé. Celui-ci symbolise le ciel de l'Alaska. La Grande Ourse symbolise la force mais également l'ours, animal indigène de l'Alaska. La grande étoile renvoie à l'Alaska comme futur Etat américain (nombreux Etats américains possèdent sur leur drapeau une étoile). Le drapeau fut officiellement adopté par la Législation Territoriale le 2 mai 1927 puis flotta pour la première fois le 9 juillet de la même année.

22/11/2008

Texas - Chili

800px-Flag_of_Texas_svg.pngDeux nouveaux drapeaux qui se ressemblent. Le Texas (qu'on a visité en juillet dernier) est le plus vaste Etat américain (696.241 km², plus grand que la France) après l'Alaska. Fief de l'ex-président des Etats-Unis, George W. Bush, c'est le seul Etat américain "autorisé" à hisser son propre drapeau au même niveau que le drapeau américain. Le drapeau fut adopté le 28 décembre 1838 comme drapeau officiel de la République du Texas. Lorsque ce dernier devint le 28ème Etat américain le 29 décembre 1845, le drapeau national devint le drapeau de l'Etat du Texas. Les couleurs bleue, blanc, rouge symbolisent respectivement la loyauté, la bravoure et la pureté. L'étoile renvoie à l'appartenance aux Etats-Unis d'Amérique.

 

800px-Flag_of_Chile_svg.pngPour le Chili (756.950 km² ; à peu près 17 millions d'habitants), le drapeau - le plus proche de celui du Texas - comprend les mêmes couleurs (bleu, blanc, rouge) ainsi que l'étoile. Il devint officiel le 18 octobre 1817 après la guerre d'indépendance (1810-1817). Les proportions des couleurs furent définitevement établies en 1854 et celle de l'étoile en 1912. Cette dernière représente le chemin vers le progrès et l'honneur. La couleur bleue symbolise le ciel et l'Océan Pacifique tandis que le blanc renvoie aux montagnes enneigées des Andes et le rouge au sang versé pour acquérir l'indépendance. Le drapeau est appelé "La estrella solitaria", comme celui du Texas, appelé "The lone star flag".

04/11/2008

Liban

750px-Flag_of_Lebanon_svg.pngOn ne s'attardera pas sur une histoire du Liban. Trop long et compliqué concernant ce "pays si petit mais tellement important", disait Metternich. L'Etat du Liban fut créé en 1920 par les Français, placé sous mandat puis reconnu indépendant en 1943. Après une mini-guerre civile en 1958, une véritable guerre civile et régionale (libanais, palestiniens, syriens, israéliens) éclatera en 1975 et durera pas moins de 15 ans. 2005 : l'ex-Premier ministre Rafic Hariri est assassiné dans un attentat spectaculaire. Peu après, la Syrie retire ses troupes militaires du pays. S'en suit une période de troubles politiques et d'insécurité grandissante qui durent jusqu'à aujourd'hui et avec pour point d'orgue la guerre de l'été 2006 entre le Hezbollah et Israël. Octobre 2008 : le Liban et la Syrie nouent pour la première fois de leur histoire des relations diplomatiques. Le drapeau fut adopté officiellement le 7 décembre 1943. Le Cèdre au milieu est l'arbre symbole du Liban et est également symbole d'éternité. Le blanc représente la neige des montagnes libanaises, la pureté et la paix. Quant à la couleur rouge, elle symbolise le sang des martyrs qui se battirent pour libérer le pays des occupants succéssifs (notamment Ottomans puis Français).

17/10/2008

Grèce

800px-Flag_of_Greece_svg.pngLa Grèce est considérée officiellement indépendante depuis 1821 (de la tutelle ottomane). Cette indépendance fut définitivement confirmée en 1830, lors de la Conférence de Londres. Durant la Seconde Guerre mondiale, elle est occupée par les nazis (1941-1944). Parallèlement, éclate la guerre civile (1942-1949) qui voit la première insurrection communiste de l'après-guerre et de la Guerre froide. En 1952, adhésion à l'OTAN puis la Grèce devient le 10ème membre de l'Union européenne en 1981. Entre-temps, le régime des colonels (dictature issue de la prise de pouvoir d'une junte militaire emmenée par Gorgios Papadopoulos) aura duré 6 ans, de 1967 à 1973. Le drapeau, apparu pour la première fois en 1807, fut adopté officiellement en 1822. A noter qu'il ne fut pas utilisé par le régime des colonels (il fut reutilisé à partir du 22 décembre 1978). Les neufs bandes horizontales rappellent les neuf sylllabes de la devise grecque Eleftheria y thànatos qui signifie "la liberté ou la mort", slogan utilisé lors de la lutte d'indépendance de 1821. Une autre théorie affirme que les 9 bandes symbolisent les 9 muses (les déesses de l'art et de la civilisation), 9 étant un chiffre de référence chez les Grecs. La croix représente la foi grecque orthodoxe. Quant aux bandes bleues et blanches, il semblerait qu'elles renvoient à la mer et au ciel. Il faut préciser que l'historique et la symbolique du drapeau prêtent à débat. Cependant, les explications précédentes sont considérées comme pertinentes.

26/09/2008

New York

300px-Flag_of_New_York_City_svg.pngLa ville "qui ne dort jamais" possède une superficie de 1214 km² (à titre de comparaison, Paris fait 105 km²) et une population de plus de 8 millions d'habitants. Pas de bleu blanc rouge ici mais bleu blanc orange, qui rappelle en fait le drapeau des Pays-Bas, disposé horizontalement pour sa part. Les Hollandais furent les premiers à coloniser la région. Le drapeau date de 1915 seulement (révisé en 1977). Au milieu de la bande blanche se trouve un blason, emblême du drapeau utilisé avant 1915. Ce blason représente les armoiries de la ville. L'aigle en haut est le symbole des Etats-Unis d'Amérique. Les deux hommes sont Dexter (à gauche), un marin, représentant les premiers colons, et Sinister (à droite), un indien de Manhattan. En latin, il est écrit : Sigillum Civitatis Novi Eboraci ("Sceau de la ville de New-York"). Les deux castors (au milieu) sont le symbole de la Compagnie Néerlandaise des Indes Orientales, première compagnie à s'être installée à New York (Nouvelle-Amsterdam à l'époque). On aperçoit également un moulin à vent, des fleurs en couronne ainsi que des tonneaux de farine, représentant l'industrie de la ville. 1625 est l'année où les Hollandais créèrent la ville de Nouvelle-Amsterdam.

22/08/2008

Ossétie du Sud

800px-Flag_of_South_Ossetia_svg.pngPuisque l'actualité parle dernièrement du problème de l'Ossétie du Sud et de la Géorgie, abordons le drapeau de l'Ossétie. Cette petite province géorgienne (3900 km² ; 70.000 hab ; capitale : Tskhinvali), perdit son statut d'autonomie lors de l'éclatement de l'URSS à la fin des années 90 et s'est depuis autoproclamée république indépendante, sans être pour autant reconnue comme tel par aucun Etat mais en étant tout de même appuyée par la Russie. Le drapeau, approuvé le 30 mars 1992, comprend trois bandes horizontales de taille égale. Le blanc est symbole d'intelligence, le rouge représente le courage et la vertu militaire et le jaune symbolise la prospérité et la richesse. J. N

17/03/2008

Abkhazie

1663384901.pngA l'heure de l'indépendance du Kosovo (17 février 2008), acte qui divise actuellement la communauté internationale, d'autres entités séparatistes tentent également de passer à la vitesse supérieure, encouragées par le précédent kosovor. Nous avions cité précédemment les cas de la Transnistrie et du Haut-Karabakh. Voici maintenant celui de l'Abkhazie. C'est également un Etat proclamé souverrain mais non reconnu officiellement par aucun Etat. Cette entité située à l'intérieur de la Géorgie (Caucase du Sud) réclamait en 1989 (l'URSS est sur le chemin de l'effondrement) son indépendance de la Géorgie (69.000 km²) alors que les Abkhazes ne formaient selon le recensement soviétique de 1989 que 26.7% de la population d'Abkhazie (8600 km² ; 240.000 hab.), les Géorgiens représentant 68% et les Russes 7%. En 1992, les forces abkhazes s'emparent du pouvoir, ce qui entraîne l'intervention de l'armée géorgienne. Le conflit (août 92-sept 93) entraîne la victoire des Abkhazes, soutenus par la 104ème armée russe et par la "Confédération des peuples du Caucase du Nord", sorte de milice regroupant des volontaires musulmans. L'ensemble de la population géorgienne (200.000) quitte le territoire abkhaze. La question abkhaze vient d'être relancée, d'autant plus que la Russie vient de lever ses sanctions commerciales contre la république séparatiste. Opposée à l'indépendance du Kosovo et malmenée par la poussée de l'OTAN au Caucase, la Russie tente de sauvegarder son aire d'influence et menace de reconnaître l'Abkhazie, en cas d'adhésion de la Géorgie à l'OTAN. Pour plus d'infos sur le conflit abkhaze, on pourra se reporter à l'article suivant, et pour les conflits situés à la périphérie de la Russie, on pourra citer celui-ci.

Le drapeau (1991) : la main ouverte symbolise la nation abkhaze. Les 7 bandes vertes et blanches marquent la cohabitation pacifique entre l'islam (vert) et la chrétienneté (blanc). 7 est un chiffre sacré pour les Abkhazes. La couleur rouge est inspirée de la bannière de Royaume Abkhaze médiéval. Quant aux 7 étoiles, elles représentent les 7 régions historiques abkhazes (Sadzen, Bzyp, Gumaa, Abzhywa, Samurzaqan, Dal-Tsabal et Pskhuy-Aibga).