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25/07/2010

Curaçao

Curacao.pngAprès la dissolution de la Fédération des Antilles néerlandaises dont Curaçao faisait partie (lîle se trouve au large du Venezuela), l'île deviendra le 10 octobre 2010 un Territoire autonome des Pays-Bas. D'une superficie de 450 km², Curaçao possède 173.400 hab (capitale : Willemstad). Le nom de l'île proviendrait de l'espagnol Corazon, nom donné par les premiers colons espagnols qui découvrent l'île en 1499. Les cartographes portugais auraient ensuite retranscris le nom en Curaçao. Le peuplement de l'île est d'une grande diversité culturelle : néerlandais, espagnol, africain, portugais, indien (d'Amérique), asiatique... La langue officielle est le néerlandais mais on parle également le papiamento, créole mélangé à d'autres langues.

CuracaoCIAmap.pngAdopté le 2 juillet 1984, le drapeau comporte deux champs bleus marine, séparés d'une bande jaune. Celle-ci symbolise le soleil. Le champ bleu supérieur renvoie pour sa part au ciel et le champ inférieur renvoie à la mer. Représentant l'amour et le bonheur, les deux étoiles renvoient aussi aux 2 îles (voir l'image ci-contre) qui composent Curaçao. La grande étoile renvoie donc logiquement à la grande île (Curaçao) et la petite à Curaçao Klein. Les 5 branches des étoiles rappellent que les habitants de l'île proviennent des 5 continents.

21/07/2010

Midway

Midway_Island.pngL'atoll de Midway (ou "îles Midway"), situé dans l'Océan Pacifique (6.2 km² ; 40 habitants), est un "Territoire non-incorporé et non-organisé des Etats-Unis". Il est célèbre pour avoir été durant la Seconde guerre mondiale le théâtre de la "Bataille de Midway" (en 1942), affrontement armé de grande ampleur entre les Etats-Unis et le Japon, se soldant par la défaite de ce dernier. L'oiseau représenté sur le drapeau est un albatros de Laysan, qui vit exclusivement dans le Pacifique. Comme souvent, le bleu foncé symbolise le ciel tandis que le bleu clair renvoie à la faible profondeur des eaux (puisque Midway est un atoll). La ligne blanche symbolise quant à elle la couleur de l'écume lorsqu'elle percute le corail.

03/06/2010

Kentucky

180px-Flag_of_Kentucky_svg.pngEtat situé à la limite entre le Midwest et le deep south. Superficie : 104.749 km² (37ème), population : 4 millions (25ème). Comme d'autres Etats du sud, le Kentucky fut un Etat esclavagiste mais l'esclavage y fut moins important que dans les autres Etats du fait notamment de la faiblesse de la culture du coton. Durant la guerre de sécession, l'Etat se déclara neutre. En 1792, il devient le 15ème Etat de l'Union. Le Kentucky est considéré comme le berceau du whisky américain, en particulier dans le comté de Bourbon. Des migrants écossais et irlandais s'installèrent dans l'Etat au début du XIXème siècle. Il existe aujourd'hui une route touristique appelée Bourbon Trail. Le drapeau fut conçu par Jesse Cox à Frankfort (la capitale de l'Etat) et adopté par l'Assemblée générale du Kentucky le 26 mars 1918. Le sceau de l'Etat au milieu représente deux hommes se serrant la main. A gauche, Daniel Boone (1734-1820), un explorateur qui guida les colons jusqu'au Kentucky où il mena des batailles contre les Indiens. A droite, Henry Clay (1777-1852), homme politique important et député du Kentucky de 1846 à 1851. La devise de l'Etat, "United we stand, divided we fall", entoure les hommes. Elle provient du chant patriotique, The liberty song, qui date de la Révolution américaine. Le sceau est entouré par les mots "Commonwealth of Kentucky" et par deux branches de Solidago, la fleur de l'Etat.

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03/05/2010

Tennessee

230px-Flag_of_Tennessee_svg.pngEtat du sud des Etats-Unis. 36ème par sa superficie (109.247 km²), 16ème par sa superficie (5.600.000 hab.). 16ème Etat de l'Union en 1796. Prônant l'esclavagisme, le Tennessee tenta dans un premier temps d’éviter la sécession, il fut le dernier État à rejoindre la Confédération sudiste. La région constitua l’un des principaux champs de bataille de la guerre de Sécession. Il fut de même le premier État sudiste à être réadmis dans l’Union, en mars 1866, Le Ku Klux Klan, société secrète sudiste, naquit dans le Tennessee dès 1865. Le drapeau fut adopté par la Législature d'Etat du Tennessee le 17 avril 1905. Il fut dessiné par un soldat nommé LeRoy Reeves du 3e régiment d'infanterie du Tennessee. Les trois étoiles renvoient aux trois principales divisions géographiques de l'État, l'East Tennessee, le Middle Tennessee et le West Tennessee. Le cercle bleu autour des étoiles représente l'unité des trois grandes divisions en un État. Le champ rouge renvoie au cramoisi. Quant à la barre bleue à droite, elle fut ajoutée afin de casser la monotonie du champ cramoisi. LeRoy Reeves s'était ainsi exprimé : "The final blue bar relieves the sameness of the crimson field and prevents the flag from showing too much crimson when hanging limp".

28/04/2010

Colorado

800px-Flag_of_Colorado_svg.pngColorado, 8ème Etat américain par sa superficie (269.837 km²) et 22ème par sa population (un peu plus de 4 millions d'habitants). Le mot "Colorado" signifie "rouge coloré" en espagnol. Après la fin de la guerre américano-méxicaine en 1848, l'Etat du Colorado passe définitivement sous influence américaine puis devient en 1876 le 38ème Etat américain. Le territoire fut peuplé de nombreuses tribus indiennes (Apaches, Cheyennes, Arapaho, Utes) qui furent chassées au 19ème siècle par les colons. Le drapeau : il se compose de trois bandes horizontales de largeur et de longueur égales. La bande du milieu est blanche et les deux autres bleues. Par-dessus les bandes se dessine une lettre C rouge, remplie d'un disque doré. Le bleu symbolise le ciel tandis que l'or représente les richesses minières de l'État, le blanc la neige qui couvre les montagnes et le rouge renvoie au "rouge du fleuve Colorado". Le drapeau fut adopté par l'Assemblée générale du Colorado" le 5 juin de cette même année.

Toutefois, le corps législatif n'a pas spécifié la taille du C ou les teintes exactes du bleu et du rouge. Ainsi, certains drapeaux présentaient des couleurs différentes, avec le C entièrement inclus dans la bande centrale. Puis le 28 février 1929, l'Assemblée générale a précisé que le rouge et le bleu du drapeau seraient les mêmes que sur le drapeau fédéral. Le 31 mars 1964, elle a en outre imposé que le diamètre du disque doré soit égal à la hauteur de la bande blanche.

18/04/2010

Caroline du Sud

744px-Flag_of_South_Carolina_svg.png40ème Etat américain par sa superficie (82.965 km²) et 26ème par sa population (4.500.000 hab), la Caroline du Sud fut peuplée par des colons britanniques à partir de 1670, qui furent ensuite suivis par des huguenots français. La Caroline devint officiellement une colonie royale en 1712 et tire son nom d'une référence à Charles Ier d'Angleterre. Son économie prospéra grâce à la culture du tabac et à l'esclavagisme : en 1732, elle compte 32 000 Noirs pour 14 000 Blancs. Le premier drapeau fut adopté en 1775 et utilisé par les troupes militaires de Caroline du Sud durant la Guerre d'Indépendance. Le bleu du drapeau fut emprunté à l'uniforme de la milice et le croissant à l'emblème des bonnets des soldats.

254px-Fort_Moultrie_flag_svg.pngLa version actuelle (drapeau du haut) fut adoptée le 28 janvier 1861 comme drapeau national de l'Etat sécessionniste. A été ajouté le symbole du "Sabal palmetto" (une espèce de palmier), qui représente la défense de Fort Moultrie, construit de tronc de Sabal palmetto, sur l'île de Sullivan (en Caroline du Sud) le 28 juin 1776, afin de parer les attaques des Britanniques. Le Sabal palmetto étant très spécial (il ne possède pas d'anneaux), il permit la protection du fort en bloquant les boulets de canon.

 

03/04/2010

Indiana

180px-Flag_of_Indiana_svg.pngIndiana, 38ème Etat américain de par sa superficie (94.321 km² ; 6 millions d'habitants). Le drapeau est conçu par Paul Hadley (1880-1971) et adopté le 31 mai 1917. Au milieu, la torche dorée représente la liberté et le siècle des Lumières. Les rayons qui en émanent, symbolisent l'influence de ce dernier. Les dix-neuf étoiles dorées rappellent que l'Indiana est le 19ème Etat américain (il est admis le 11 décembre 1816). Les treizes étoiles extérieures symbolisent les treizes Etats fondateurs. Quant aux cinq étoiles intérieures, elles représentent les cinq États entrés par la suite dans l'Union, et la dernière étoile, celle située au-dessus de la torche, est pour l'Indiana. Le nom de l'État est écrit en arc de cercle au-dessus de cette dernière.

04/03/2010

Virginie

670px-Flag_of_Virginia_svg.pngLa Virginie est le 35ème Etat américain par sa superficie (110.862 km²) et le 12ème par sa population (7 millions d'habitants). La colonie de Virginie fut fondée en 1606 et fut l'une des premières à contester la tutelle britannique. Elle tient son nom de la reine d'Angleterre Elisabeth 1ère (1533-1603) qui était également connue comme la "reine vierge" (Virgin Queen). Le drapeau actuel a été adopté au début de la Guerre de Sécession en 1861. C'est le seul drapeau d'État à contenir une forme humaine plus ou moins nue.

La devise latine Sic Semper Tyrannis en dessous du sceau d'État signifie « Ainsi finissent les tyrans ». Cette phrase est attribuée à Brutus durant l'assassinat de Jules César. La femme est la Vertu, gardienne du Commonwealth, dressée à la manière d'une amazone, appuyée à main droite sur une lance (la pointe vers le bas) touchant la terre, et portant dans sa main gauche une épée au fourreau, la pointe vers le haut. Son visage est dressé et de profil. Son pied gauche repose sur la Tyrannie, représentée sous la forme du corps prostré d'un homme, la tête à sa gauche, sa couronne à terre plus loin, une chaîne brisée dans sa main gauche et un fléau dans sa main droite.

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23/12/2009

Union Européenne

300px-Flag_of_Europe_svg.pngNous discutions dernièrement en coordination d'histoire-géographie à propos de la symbolique du drapeau de l'Union européenne. Y a-t-il une sorte de référence au christianisme, religion essentielle de l'Europe ? Non, pourrions nous dire car le texte officiel de l'Union européenne n'y fait pas allusion. Mais il semblerait qu'il y ait en fait une référence officieuse au christianisme. Explication :

Arsène Heitz, dessinater du drapeau entre 1950 et 1955, revendiqua par la suite une référence à la Vierge Marie (1) ; revendication qui ne fut pas exprimée avant l'adoption officielle du drapeau. Toutefois, l'adoption eut lieu un 8 décembre (1955), jour de la Fête de l'Immaculée Conception. Coïncidence ?

Sinon, la symbolique officielle est la suivante :

- La couleur bleu représente le ciel.

- Le nombre 12 (12 étoiles) incarne la perfection et la plénitude mais aussi les 12 mois de l'année, signe que l'Europe est en constante évolution.

- Les étoiles représentent les peuples d'étoiles.

- Le cercle est un symbole d'unité et de solidarité. Il reste ouvert (les étoiles ne se touchent pas), signe que l'Europe n'est pas close et s'ouvre sur le monde.

(1) Le bleu est la couleur de la Vierge Marie tandis que le nombre 12 est très présent dans la Bible (12 apôtres, 12 tribus d'Israël...). Par ailleurs, il semblerait de même que la Vierge Marie et le nombre 12 soient liés : "Un signe grandiose apparut au ciel : une Femme ! le soleil l'enveloppe, la lune est sous ses pieds et douze étoiles couronnent sa tête." (Apocalypse 12,1).

05/08/2009

Etats des Etats-Unis

660px-Flag_of_New_Hampshire.svg.pngSur les 50 Etats des Etats-Unis, 21 ont un drapeau présentant un fond entièrement bleu, avec les armoiries de l'Etat au milieu. Certains présentent uniquement les armoiries, d'autres y ont ajouté le nom de l'Etat (en dessous ou au dessus des armoiries), et d'autres encore y ont inclus et le nom de l'Etat et la date d'entrée de celui-ci dans l'Union. En effet, suite à la Guerre d'indépendance menée contre le Royaume-Uni (1775-1783) et à la ratification de la Constitution de 1776 par les 13 colonies, les 37 autres Etats rejoignaient l'Union les uns après les autres, de 1791 (Vermont) à 1959 (Alaska et Hawaï). Passage en revue de quelques uns de ces drapeaux.

drapeau new hampshire,new hampshire,the granite state,raleigh,montanaAdopté en 1909 puis modifié en 1931, le premier drapeau, celui du New Hampshire (24.239 km²) comporte au milieu le sceau de l'Etat (voir le détail plus bas), entouré à un premier niveau de la phrase Seal of the State of New Hampshire, et à un second de couronnes de lauriers et de 9 étoiles, et constitué de la frégate Raleigh. C'est un des treize bâtiments de guerre financé par le Congrès continental (1) pour la nouvelle marine américaine. Il fut construit en 1776. C'est donc cette date qu'on retrouve sur le sceau et non la date d'adhésion à l'Union (1788). La couronne est symbole de gloire et de victoire. Le chiffre 9 renvoie au fait que le New Hampshire fut le 9ème Etat à rejoindre l'Union. L'eau symbolise logiquement le port de Portsmouth où fut construit le Raleigh. Et la couleur jaune de langue de terre représente la pierre de granite, symbole à la fois du paysage accidenté de cet Etat et du caractère robuste de ses habitants. Le surnom de l'Etat est d'ailleurs The Granite State. A noter que le drapeau fut classé comme l'un des plus mauvais (63ème sur 72 drapeaux d'Etats américains ou de Provinces canadiennes) lors d'une étude effectuée par la North American Vexillological Association en 2001 (2).

drapeau new hampshire,new hampshire,the granite state,raleigh,montanaEncore plus mal classés, le Kansas (213.283 km²), le Montana (381.156 km²), et le Nebraska (200.520 km²) sont respectivement 69ème, 70ème, et 71ème dans le sondage de la North American Vexillological Association. Le plus frappant est que les deux premiers cités présentent des sceaux étrangement proches (voir les sceaux plus bas). Dans le cas du Montana ("Treasure State"), le nom de l'Etat figure au dessus du sceau. Celui-ci  est composé d'un paysage présentant les montagnes rocheuses, les Grandes chutes du fleuve Missouri, et des champs cultivés. On aperçoit également au premier plan une charrue (agriculture) et deux pelles (ressources minières). En dessous, figure sur un ruban la devise de l'Etat Oro y plata ("Or et argent"). Le drapeau fut utilisé pour la première par les troupes du Montana en 1898 lors de la Guerre hispano-américaine et devint officiel en 1905. Le nom de l'Etat fut ajouté en 1981.

drapeau new hampshire,new hampshire,the granite state,raleigh,montanaA contrario, le Kansas ("Sunflower State") a posé son nom au dessous du sceau de l'Etat mais l'a également effectué tardivement, en 1961. Conçu en 1925, il fut officiellement hissé la première fois en 1927 par le gouverneur  Benjamin S. Paulin. Le sceau (conçu en 1861 par le sénateur John J. Ingalls), également composé d'un paysage, raconte l'histoire de l'Etat et symbolise la vie pionnière. Il comprend le soleil levant (l'est), un fleuve et un bateau à vapeur (commerce), une grange et un homme travaillant la terre (agriculture), un train à wagons se dirigeant vers l'ouest (vie pionnière), des Indiens chassant des bisons (ces derniers échappent aux Indiens), et 34 étoiles en arrière-plan qui rappellent que le Kansas fut le 34ème Etat rejoignant l'Union. Au bas, figure la devise de l'Etat Ad Astra per Aspera ("Vers les étoiles à travers les difficultés). Est également écrit autour du sceau Great Seal of the State of Kansas, comme si le nom de l'Etat en majuscules ne suffisait pas (ou vice versa)... Figure également au dessus du sceau un tournesol, vraisemblablement la fleur de l'Etat. L'ensemble de la composition (sceau + nom de l'Etat + tournesol) nous sommes (trop) chargée. Sans doute, le sceau de l'Etat aurait suffi.

drapeau new hampshire,new hampshire,the granite state,raleigh,montanaL'Oregon (255.026 km²) a carrément posé sur son drapeau et le nom de l'Etat et sa date d'adhésion à l'Union (1859). Si le drapeau du Beaver State ("L'Etat du castor") n'en mène pas large non plus au classement de la North American Vexillology Association (62ème), il faut en effet reconnaître qu'il est assez laid, s'agissant de la couleur jaune or sur fond bleu, ou de la disposition de l'écriture au dessus du sceau. Le contenu du sceau est très représentatif de l'indépendance américaine, arrachée au Royaume-Uni, et est également proche de celui du Kansas. On y aperçoit le départ d'un navire de guerre britannique et l'arrivée d'un bateau à vapeur. Le sceau présente également des montagnes, un wapiti, et un chariot à bâche. On aperçoit de même une pioche, une charrue et une gerbe de blé (agriculture). Comme pour le Kansas, les 33 étoiles entourant le sceau renvoient à l'ordre d'entrée dans l'Union. Enfin, chose assez rare pour être citée, l'Oregon est le seul Etat au monde, avec le Paraguay, à avoir un drapeau à deux faces différentes. On aperçoit un castor (l'animal de l'Etat) sur la seconde. Les deux facettes furent officiellement adoptées le 26 février 1925.

drapeau new hampshire,new hampshire,the granite state,raleigh,montanaLe drapeau du Nebraska, avant-dernier du sondage de 2001 (seule la Géorgie, dernière, a fait pire et a d'ailleurs modifié son drapeau en 2003) souligne également l'importance de la vie pionnière et de l'agriculture, ce qui est tout à fait normal puisque les jeunes Etats-Unis furent bâtis sur la colonisation. On retrouve donc au premier plan un forgeron travaillant son enclume et au second une cabane et des gerbes de blé. A l'arrière-plan, figurent un train à vapeur et des montagnes. Au dessus de celles-ci est inscrite la devise de l'Etat, Equality Before the Law (formule classique). Autour du cercle est écrit Great Seal of the State of Nebraska, et la date du 1er mars 1867 (date d'adoption du sceau et d'entrée dans l'Union. Surnommé Cornhusker State ("l'Etat du brou à maïs"), le Nebraska adopta ce drapeau pour la première fois en 1925.

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Sceau du New Hampshire

 

 

 

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Montana

 

 

 

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Kansas

 

 

 

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Oregon

 

 

 

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Nebraska

 

 

 

(1) Nom donné à l'Assemblée législative commune aux 13 colonies. Elle tint deux congrès, en 1774 et 1789.

(2) http://www.nava.org/flag-design/survey/state-provincial-survey-2001